Além de seus braços minúsculos, as pernas de T. Rex significavam que ele mal podia correr

Nenhuma espécie foi retratada de maneira mais aterrorizante do que o Tiranossauro rex, o predador de pernas longas, frequentemente visto em filmes como Jurassic Park perseguindo suas presas com velocidade mortal.

Um novo estudo da Universidade de Maryland (UMD) descobriu que isso é falso – e que as pernas do T. rex evoluíram por longos períodos de caminhada lenta e constante.

De acordo com Phys , Thomas Holtz, do Departamento de Geologia da UMD, e seus colegas acreditam que os longos membros posteriores do T. rex evoluíram para economizar energia. Em vez de ajudar o rei pré-histórico da selva a correr mais rápido, suas pernas permitiam manter um ritmo constante e contínuo.

“O pressuposto tende a ser que os animais com adaptações para correr, como pernas longas, são adaptados para uma velocidade máxima mais alta, mas este artigo mostra que há mais corrida do que velocidade”, disse Holtz, cujo artigo foi publicado no PLOS ONE. diário .

“Quando você é um animal maior, essas adaptações também podem ser para resistência e eficiência. Pode ser mais um maratonista do que um velocista.

Ilustração das diferenças entre os terópodes

T. Holtz / Universidade de MarylandMembros longos permitiam que os terópodes menores corressem mais rápido, enquanto os dinossauros maiores usavam as pernas longas para economizar energia, a fim de perseguir as presas por períodos mais longos.

Os pesquisadores engenhosos usaram uma variedade de métricas para chegar a essa conclusão. Proporção de membros, proporção de tamanho, massa corporal e tamanho da marcha foram incorporados para angariar estimativas das velocidades máximas de mais de 70 espécies de dinossauros denominadas terópodes .

Em termos de tamanho, o espectro dos grupos variou de dinossauros pesando meio quilo a mais de nove toneladas. Segundo a IFL Science , o grupo é caracterizado por membros de três dedos e ossos ocos. O T. rex não foi o único predador bípede incluído no estudo, mas foi um foco significativo.

Desde que o sucesso do T. rex – que praticamente governou o mundo por 180 milhões de anos – tem sido frequentemente atribuído à velocidade de corrida, Holtz e sua equipe estavam ansiosos para esclarecer as questões.

Para se ter uma idéia do tamanho maciço que essas criaturas atingiram, as pernas médias do T. rex tinham cerca de 11 pés de comprimento. Sue, o maior T. rex já registrado, teve um passo que provavelmente mediu entre 12 e 15 pés.

No entanto, a nova pesquisa mostrou que, embora pernas mais longas estivessem, em alguns casos, associadas a altas velocidades máximas, essa regra se aplicava apenas a terópodes pequenos e médios . Verificou-se que os dinossauros pesando mais de 2.200 libras não eram mais rápidos que seus pares mais curtos, embora certamente se movessem com mais eficiência.

Crânio e esqueleto do Tiranossauro Rex

O estudo incorporou as proporções dos membros, proporções de tamanho, massas corporais e tamanhos de marcha de 70 terópodes diferentes para chegar a suas conclusões.

Holtz e seus colegas avaliaram quanta energia cada um dos 70 terópodes precisava para se mover a uma velocidade de caminhada. Isso os ajudou a calcular que os tipos maiores, com pernas mais longas, não precisavam de tanta energia para andar.

“Essa é realmente uma economia muito benéfica, porque os predadores tendem a gastar grande parte do tempo procurando, procurando presas”, disse Holtz. “Se você estiver consumindo menos combustível durante a parte do dia em busca de alimentos, é uma economia de energia que os dinossauros com formas mais curtas nas pernas não obtiveram.”

Por fim, o estudo deve ajudar a ampliar a conversa em relação à proporção e tamanho do corpo quando se trata de capacidade e velocidade de corrida. Freqüentemente esquecidos, esses dois fatores parecem desempenhar um papel importante – com essa pesquisa contrariando a noção de que membros longos se correlacionam diretamente à corrida constante.

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