Como a América reagiu à praga de São Francisco de 1900 com corrupção e racismo

O início dos anos 1900, San Francisco se tornou a primeira cidade dos EUA a ser infectada pela Peste Negra – mais de meio milênio depois de ter devastado a Europa pela primeira vez nos anos 1340. Este foi o primeiro surto de peste a atingir os EUA continentais

A praga de São Francisco de maneira alguma matou tantas pessoas quanto na Europa – que viu mais de 60% da população do continente perecer -, mas revelou uma série de padrões perturbadores no governo dos Estados Unidos.

De fato, acredita-se amplamente que uma mistura tóxica de corrupção, racismo e resistência ao avanço científico tornou a praga de São Francisco consideravelmente mais fatal do que deveria ter sido.

A peste negra chega primeiro ao território dos EUA

Honolulu Chinatown Fire

Wikimedia CommonsAutoridades propositalmente incendiaram edifícios na Chinatown de Honolulu, em um esforço para expulsar a presença de pragas.

Depois que a Peste Negra matou cerca de 200 milhões de vidas na Europa do século 14, surgiram vários surtos na região de Yunnan, no sudoeste da China, no final da década de 1700. Então, uma terceira pandemia de peste atingiu a Ásia Central e Oriental em 1855, matando mais de 15 milhões de pessoas.

Em 1894, a praga se espalhou para Hong Kong, um grande centro portuário que enviou navios comerciais para os EUA. Cinco anos depois, a doença chegou ao território dos Estados Unidos: Honolulu, Havaí.

Os imigrantes da Chinatown de Honolulu foram os primeiros a sucumbir à praga. Os médicos determinaram que a bactéria Yersinia pestis era a causa de sua doença, mas eles não tinham idéia de como ela se espalhou para a nação insular.

Os médicos elogiaram a crença de que talvez a doença tenha afetado apenas pessoas de ascendência asiática, o que é uma alegação infundada que provavelmente foi inspirada por sentimentos anti-chineses da época. Infelizmente, essas atitudes seriam espelhadas em São Francisco apenas alguns meses depois.

Quando um adolescente branco fora do bairro em quarentena contraiu a doença e morreu, os funcionários do conselho de saúde adotaram uma medida mais extrema: queimar qualquer prédio onde a vítima tivesse morrido. Infelizmente, muitos desses edifícios abrigavam residentes chineses, japoneses e nativos do Havaí.

Retrato de Joseph Kinyoun

Biblioteca Nacional de Medicina dos EUAJoseph Kinyoun foi o primeiro médico americano a identificar a presença da bactéria da peste, Yersinia pestis, no corpo de uma vítima morta nos EUA continentais

As autoridades continuaram a incendiar controlados na tentativa de expulsar a praga, mas em janeiro de 1900, uma faísca desonesta acendeu um incêndio de 18 dias que envolveu um quinto de Honolulu – e toda Chinatown.

Mais de 5.000 moradores foram deslocados e forçados a entrar em campos de refugiados em quarentena. O incêndio continua sendo a pior catástrofe cívica da história do Havaí, mas ajudou a evitar a propagação da praga no Havaí.

A propagação da praga de São Francisco

Limpeza de ninho de rato

Biblioteca Nacional de Medicina dos EUAOs funcionários do Marine Hospital Service limpam um quintal desarrumado de São Francisco como parte de uma iniciativa anti-praga em toda a cidade.

A primeira pessoa a morrer de peste bubônica nos EUA continentais foi o proprietário de um depósito de madeira e um imigrante chinês chamado Wong Chut King, que morava no distrito de Chinatown em São Francisco. Apenas alguns meses após os incêndios contra a praga devastarem Honolulu, em 6 de março de 1900.

King estava com febre alta, delirava e apresentava linfonodos dolorosamente inchados, chamados bubões, dos quais a doença derivava seu nome. O Dr. Joseph J. Kinyoun, diretor de quarentena do Serviço Federal de Hospitais Marítimos que mais tarde fundou os Institutos Nacionais de Saúde, foi o primeiro a identificar a presença de Y. pestis dentro do corpo da vítima.

Kinyoun seguia a bactéria quando se espalhou da Ásia para Honolulu e previu que ela também chegaria a São Francisco. Em janeiro de 1900, Kinyoun havia pedido que todos os navios que chegassem a São Francisco da China e do Havaí levassem bandeiras amarelas para avisar sobre uma possível infecção por peste, mas ele foi amplamente ignorado.

Os esforços subsequentes de Kinyoun para convencer a cidade de que a doença havia chegado foram frustrados por várias partes interessadas e um jornal de São Francisco chegou a publicar um artigo com a manchete: “Por que São Francisco é à prova de peste”.

Vítima de amputados da peste

Biblioteca Nacional de Medicina dos EUAUma vítima da peste.

Entre 1900 e 1904, mais de 100 pessoas morreriam da praga de São Francisco, em parte porque os líderes da cidade se recusaram a admitir que ela existia.

Uma praga da corrupção do governo

Os políticos da cidade e do estado temiam que as notícias da praga prejudicassem a economia local e, portanto, conspiraram para pintar as alegações de Kinyoun como uma farsa.

“Havia uma ameaça muito real de que a indústria de produtos frescos da Califórnia, de US $ 40 milhões … fosse perdida”, explicou Marilyn Chase, professora da Escola de Jornalismo da UC Berkeley e autora de The Barbary Plague: The Black Death em Victorian San Francisco .

Segundo o jornalista David K. Randall, autor de Peste Negra no Golden Gate: a corrida para salvar a América da peste bubônica , os jornais locais chamaram Kinyoun de “falso”, “suspeito” e sugeriram que “ele estava apenas tentando dinheiro dos cofres públicos e isso foi uma grande farsa. ”

Jornais locais financiados por empresários interessados ​​também sugeriram que Kinyoun havia injetado cadáveres com a praga. Eles o chamavam de “Suspeito Kinyoun” e proclamavam que a verdadeira epidemia em São Francisco era a “praga da política”.

O governador da Califórnia, Henry Gage, assinou várias ordens para impedir que a mídia discuta a praga iminente de São Francisco. Em 1901, o Conselho Estadual de Saúde até imprimiu um relatório negando a existência da doença.

Motivações racistas e uma ação judicial

Chinatown de São Francisco

Arquivo Hulton / Getty ImagesA discriminação e a violência sofridas pelos moradores da Chinatown de São Francisco são apenas um exemplo da racialização das pandemias na história dos EUA.

Mas, além de desacreditar Kinyoun, uma das maneiras mais nefastas pelas quais os políticos tentavam negar a existência da praga de São Francisco era convencer os moradores brancos de que a praga apenas infectava os de ascendência asiática.

Em 1880, 16% da população de São Francisco era chinesa. Os imigrantes chegaram ao estado em busca de obras para a construção da ferrovia transcontinental, mas seu número crescente incitou ódio e medo entre os residentes brancos, o que resultou na Lei de Exclusão da China de 1882, uma política de imigração dos EUA que reprimia a imigração chinesa.

Embora a praga de São Francisco tenha colhido a vida de muitos moradores brancos também, isso não foi suficiente para convencer o público de que a doença não infectou as vítimas com base na raça. “A idéia era que, se seus ancestrais sobreviveram à praga na Europa, você de alguma forma desenvolveu imunidade”, explicou Randall.

Assim, quando a praga de São Francisco apareceu em Chinatown, as primeiras ações do governo do estado foram restringir todos os imigrantes asiáticos de viajarem para dentro e fora da Califórnia e bloquear Chinatown por três dias, cortando 20.000 moradores do emprego e suprimentos de comida.

Mas enquanto residentes chineses e japoneses permaneciam trancados em Chinatown, os americanos europeus podiam entrar e sair da área como quisessem.

As autoridades municipais e estaduais financiaram uma “campanha de saneamento completo em Chinatown”, que incluiu vasculhar e invadir o bairro por mais casos da praga e queimar qualquer propriedade privada que tivesse entrado em contato com ela. O prefeito de São Francisco, James D. Phelan, afirmou que os chineses americanos eram “impuros” e “uma ameaça constante à saúde pública”.

Um jornal de São Francisco até descreveu a praga como “amplamente racial” e outro, o Trabalho Organizado , escreveu sem rodeios :

 

“Irmãos, acorde! … O mongol de olhos amendoados está esperando por sua oportunidade, esperando para assassinar você e seus filhos com uma de suas muitas doenças.”

Eventualmente, as autoridades tentaram dar aos residentes chineses uma vacina experimental, mas muitos deles acreditavam que essa era uma tentativa de envenená-los.

Em resposta a essas medidas, a Associação Chinesa Benevolente Consolidada, também conhecida como Seis Empresas, entrou com uma ação contra a Kinyoun e o San Francisco Board of Health. O caso terminou em uma vitória para os chineses, principalmente porque o Estado da Califórnia não conseguiu provar que os americanos americanos eram mais suscetíveis à praga do que os americanos anglo-americanos.

O caso limitou a autoridade das autoridades de saúde pública a isolar populações doentes.

Ressurgimento e persistência

Funcionários da Praga de São Francisco

Biblioteca Nacional de Medicina dos EUARupert Blue e sua equipe posam ao ar livre durante sua campanha de limpeza.

Em 1901, Kinyoun foi substituído por outro profissional médico chamado Rupert Blue, que estava tão empenhado em chamar a atenção para a praga de São Francisco quanto Kinyoun.

Com base nos primeiros estudos europeus sobre a correlação entre a morte de ratos e a disseminação de doenças, Blue mudou seu foco para o extermínio de roedores, a fim de combater a praga da cidade.

Em 1903, ele iniciou um esforço de pesquisa e extermínio em toda a cidade dos ratos da cidade. Este foi o primeiro exemplo na história dos EUA de um esforço federal “focado em matar ratos como forma de combater uma crise”. O programa durou seis anos e custou aproximadamente US $ 2 milhões.

Blue ainda enfrentava resistência de políticos e publicações que negavam a praga, mas seus esforços conseguiram retardar a propagação da praga. De fato, apenas 100 mortes foram registradas no início de 1905, um sucesso comparado aos milhões que morreram no continente asiático durante a terceira pandemia de peste.

Rupert Blue

Biblioteca Nacional de Medicina dos EUARupert Blue implementou uma iniciativa de extermínio em toda a cidade para erradicar San Francisco de ratos.

Houve outro ataque da praga de São Francisco que não foi concentrado em Chinatown em 1907. Durante esse período, 65 pessoas morreram. No ano seguinte, mais 160 casos foram identificados, incluindo 78 mortes, e todas as pessoas infectadas eram européias. São Francisco se declarou livre de peste em novembro de 1908.

Deixe uma resposta

O seu endereço de e-mail não será publicado. Campos obrigatórios são marcados com *