A história de Mae Capone, que defendeu Al Capone enquanto a sífilis destruía seu cérebro

Por todas as contas, Mae Coughlin era como qualquer outro irlandês americano trabalhador no início de 1900. Como filha de dois imigrantes, ela era estudiosa e ambiciosa. Mas sua vida mudaria para sempre quando conheceu Al Capone .

Embora tenha sido escrito muito sobre o lendário mafioso de Chicago, sua esposa foi largamente relegada à margem. Mas foi ela quem o protegeu dos jornalistas oportunistas quando ele ficou gravemente doente devido à sífilis avançada aos 40 anos. Também foi ela quem garantiu que a multidão não se preocupasse com a deterioração do estado mental do ex-líder.

Embora a bela mulher fosse uma figura angelical na vida de seu marido, ela também era cúmplice de seus crimes. Enquanto ela não empunhou uma arma na competição de bootlegging, Mae Capone estava bem ciente do que seu marido fazia para viver.

 

Durante a ascensão de Al Capone de um bandido de baixo escalão para um chefe de máfia temível, Mae estava ao seu lado. E ela nunca foi embora, mesmo quando seu cérebro sifilítico reduziu sua capacidade mental à de um garoto de 12 anos.

Como o livro de Deirdre Bair Al Capone: His Life, Legacy, and Legend colocou:

“Mae era um protetor feroz. The Outfit sabia que ele estava enclausurado e que Mae não deixaria que ele se tornasse um problema para eles. E Mae sabia tudo sobre a roupa. Ela era uma daquelas esposas que faziam espaguete para Al e a turma às 3 da manhã, quando faziam negócios quando ele estava no comando. Ela deve ter ouvido tudo.

 

Vida Antes de Al Capone

Jovem Mae Capone

Wikimedia CommonsMae Capone era dois anos mais velha que o marido e foi considerada por alguns como “casadora”.

Mary “Mae” Coughlin nasceu em 11 de abril de 1897 em Brooklyn, Nova York. Seus pais haviam imigrado no início daquela década e fundado sua família na América.

Criado perto de um bairro italiano, o charme de Capone não pareceria estranho para Mae, quando chegou a hora de os dois se conhecerem.

Depois que o pai de Mae morreu de ataque cardíaco, o estudante trabalhador deixou a escola por volta dos 16 anos para encontrar um emprego em uma fábrica de caixas.

Quando ela conheceu Al Capone, alguns anos depois, ele também trabalhava em uma fábrica de caixas – mas ele já estava começando em negócios paralelos menos legítimos com os mafiosos dos anos 1920 Johnny Torrio e Frankie Yale.

Embora uma irlandesa prudente de uma família católica religiosa que levasse para casa um punk de rua italiano fosse estranha, o relacionamento deles era realmente uma história de amor.

Meu namorado Al Capone

Al Capone tinha cerca de 18 anos quando conheceu Mae, que era dois anos mais velha que ele (fato que ela se esforçava muito para se esconder ao longo de sua vida).

Mas, apesar de sua juventude e seus misteriosos empregos paralelos, ele encantou completamente a família de sua namorada. Mesmo quando engravidou fora do casamento, ela foi autorizada a viver abertamente em casa antes que se casassem.

Não está claro exatamente como o casal se conheceu, mas alguns pensam que podem ter se dado bem em uma festa em Carroll Gardens. Outros especulam que a mãe de Capone possa ter arranjado o namoro deles.

Mae Capone e Sonny Capone

Wikimedia CommonsO filho de Al Capone era parcialmente surdo, assim como ele.

Para Capone, casar-se com uma católica irlandesa que era mais instruída do que ele foi um passo definitivo. Alguns viram a decisão de Mae de se casar com Capone como “casamento”, mas ela encontrou segurança e confiança nele. Afinal, ele ganhou dinheiro suficiente para encaminhar uma boa parte para sua mãe.

Embora Al Capone tivesse dormido inúmeras mulheres, ele realmente se apaixonou por Mae. Logo após o nascimento do primeiro e único filho, o casal não convencional se casou em St. Mary Star of the Sea, no Brooklyn, em 1918.

A vida de Mae Capone como esposa de Al Capone

Casa de Mae Capone e Al Capone

Por volta de 1920, Mae havia se mudado para Chicago com seu marido e filho, Albert Francis “Sonny” Capone. Como seu pai antes dele, Sonny perdeu parte de sua audição desde o início.

O gângster constantemente subiu nas fileiras da cidade ventosa, mas ao longo do caminho ele também contraiu sífilis de uma prostituta enquanto trabalhava como segurança do chefe da máfia James “Big Jim” Colosimo.

Ainda se debate se a falta de outros filhos além de Sonny se deveu a Mae contrair a doença do marido ou não.

Capone mais tarde experimentaria um declínio cognitivo grave devido a sua doença não tratada. Mas antes que isso acontecesse, ele construiu para si um império no submundo. Depois de conspirar com Torrio para matar Colosimo e assumir seus negócios, o bandido recém-promovido começou sua ascensão como um chefe da máfia.

Mae estava ciente de seu trabalho, mas foi o seu fascínio que mais a machucou. “Não faça como seu pai”, ela teria dito a Sonny . “Ele quebrou meu coração.”

Mae Capone na balsa de Alcatraz

Getty ImagesMae Capone fez lobby com sucesso para tirar o marido doente da prisão mais cedo.

Capone herdou o negócio no final da década de 1920, depois que Torrio lhe deu as rédeas. A partir de então, houve um tumulto estrondoso de contrabandistas, suborno de policiais e assassinato da competição .

“Sou apenas um homem de negócios, dando às pessoas o que elas querem”, dizia ele. “Tudo o que faço é satisfazer uma demanda pública.”

Depois que Capone foi preso por sonegação de impostos em 17 de outubro de 1931, Mae o visitou na prisão, onde sua saúde começou a diminuir visivelmente.

As notícias de seus misteriosos problemas de saúde apareceram nos jornais, com Mae sobrecarregada sendo atacada por jornalistas quando chegou à penitenciária.

“Sim, ele vai melhorar”, disse ela. “Ele está sofrendo de desânimo e um espírito quebrado, agravado por intenso nervosismo.”

Mae Capone: Protetor de um marido doente

Al Capone pesca em uma túnica

Imagem de Ullstein / Getty ImagesO ex-chefe da máfia foi reduzido a uma criança com deficiência mental em seus últimos anos – com birras preenchendo seus dias.

Al Capone nunca melhorou. Ele já havia começado a agir de forma estranha atrás das grades, vestindo roupas de inverno em sua cela aquecida. Depois de ser libertado no início de 1939 por bom comportamento, ele passou pouco tempo procurando atendimento médico em Baltimore antes de sua família se mudar para Palm Island, na Flórida.

A multidão seguiu em frente e se reestruturou. Eles ficaram satisfeitos por Capone se aposentar, pagando US $ 600 por semana – uma ninharia em comparação com o salário anterior – apenas para ficar quieto.

Em pouco tempo, Capone começou a ter conversas ilusórias com amigos há muito mortos. Ele se tornou o emprego de tempo integral de Mae, a maioria dos quais implicava afastá-lo dos repórteres, que tentavam rotineiramente vê-lo.

Al Capone rindo enquanto vestindo um maiô

Imagem de Ullstein / Getty ImagesCapone passou os últimos anos conversando com hóspedes invisíveis e fazendo birras.

“Ela sabia que era perigoso para ele sair em público”, escreveu o autor Deirdre Bair.

Isso foi particularmente preocupante, já que qualquer coisa que pintasse Capone como uma boca de falcão poderia fazer com que seus velhos amigos o calassem para sempre.

Mas Mae foi “protetor dele até o fim”, explicou Bair.

Ela também garantiu que ele recebesse o melhor tratamento médico. De fato, Capone foi uma das primeiras pessoas a serem tratadas com penicilina no início da década de 1940, mas a essa altura era tarde demais. Seus órgãos, incluindo o cérebro, começaram a apodrecer além do reparo. Um derrame súbito em janeiro de 1947 permitiu que a pneumonia se apoderasse de seu corpo quando seu coração começou a falhar.

O trailer oficial do CAPONE , um próximo filme que narra a deterioração mental do gângster.

Mae pediu ao pároco, monsenhor Barry Williams, que administrasse os últimos ritos de seu marido – sabendo o que estava por vir. Por fim, Al Capone morreu de parada cardíaca em 25 de janeiro de 1947, após uma série de complicações na saúde.

“Mama Mae parecia precisar da nossa companhia”, recordaram suas netas. “É como se a casa morresse quando ele morreu. Mesmo que ela tenha vivido oitenta e nove anos … algo nela morreu quando ele morreu.

Ela nunca subiu ao segundo andar da casa novamente e optou por dormir em outro quarto. Ela cobriu os móveis da sala com lençóis e se recusou a servir as refeições na sala de jantar. No final, Mae Capone morreu em 16 de abril de 1986, em um lar de idosos em Hollywood, Flórida.

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