Pinguins estão fazendo cocô de tanto rir Que está causando estragos no meio ambiente

Um novo estudo realizado por pesquisadores dinamarqueses sobre os efeitos dos gases liberados nas fezes de pinguins resultou em uma descoberta inesperada: está fazendo os pesquisadores ficarem “cucos”.

Segundo o Science Alert , as fezes ou o guano produzidos pelas espécies de pinguins-rei na Antártica emitem tanto óxido nitroso que afeta o estado mental dos pesquisadores que passam muito tempo com eles.

O óxido nitroso (ou N2O) é um composto químico incolor e inodoro que é comumente chamado de “gás de riso” devido aos efeitos colaterais eufóricos que causa nos seres humanos. Foi usado pela primeira vez para inventar anestesia cirúrgica ou odontológica em meados da década de 1880 e continua a ser usado agora para fins sedativos por profissionais médicos.

Como o novo estudo constatou, as fezes excretadas pelos pingüins-rei contêm quantidades abundantes desse composto.

“O guano do pinguim produz níveis significativamente altos de óxido nitroso em torno de suas colônias”, disse Bo Elberling, do Departamento de Geociências e Gerenciamento de Recursos Naturais da Universidade de Copenhague e co-autor do estudo.

St Andrews Bay

Pesquisadores enviados à Antártica para estudar os pinguins-rei em seu habitat natural na ilha do sul da Geórgia passam horas durante seus estudos de observação sobre os animais. É aí que as coisas ficam subitamente fora de controle.

“Depois de bisbilhotar em guano por várias horas, a pessoa fica completamente cuco. A pessoa começa a sentir-se doente e com dor de cabeça ”, explicou Elberling sobre os efeitos colaterais da exposição.

Acontece que os altos níveis do produto químico liberado do cocô de pinguim são causados ​​pela dieta dos pinguins, rica em krill e peixe. Ambos contêm altos níveis de nitrogênio.

Quando o nitrogênio é liberado do cocô dos pingüins, ele penetra no solo e nas bactérias do solo. Lá, o nitrogênio é então convertido em óxido nitroso.

Além de enlouquecer os cientistas, o óxido nitroso também tem um enorme efeito no meio ambiente. De fato, o óxido nitroso é 300 vezes mais potente em poluir o ar do que o dióxido de carbono.

King Penguins

Poucas pesquisas anteriores ligaram os efeitos do derretimento das geleiras ao surgimento de novos territórios terrestres que são fertilizados pelas fezes da vida selvagem. No entanto, é possível que animais como pinguins contribuam para o aumento de gases de efeito estufa.

O novo estudo enfocou as conseqüências do derretimento do Ártico nos fluxos de gases de efeito estufa em relação à fertilização de novos territórios do solo abertos pelas geleiras em retirada. Os pesquisadores se concentraram na produção de três compostos diferentes: dióxido de carbono, metano e óxido nitroso, e os examinaram em conexão com a colônia de pinguins-rei na baía de St. Andrews.

Como observaram os autores do estudo, o consumo de metano nas áreas da colônia diminuiu enquanto a produção de dióxido de carbono e óxido nitroso aumentou bastante. Os níveis de óxido nitroso também foram encontrados baixos perto da geleira, longe dos pinguins, sugerindo uma forte correlação entre a atividade da colônia e os níveis de emissão de óxido nitroso.

Os resultados indicam que, se a colônia continuar a se expandir para novos territórios sem gelo causados ​​pelo derretimento das geleiras, isso poderá aumentar ainda mais os níveis de gases do efeito estufa.

Obviamente, a quantidade de óxido nitroso emitida pelo cocô de pinguim não é comparável aos níveis de óxido nitroso causados ​​pela atividade humana. Pesquisas anteriores estabeleceram um rápido aumento nos níveis de óxido nitroso do ar nas últimas décadas, devido ao crescente uso de fertilizantes nitrogenados em nossa agricultura e à queima de combustíveis fósseis.

Embora as emissões de nitrogênio nos EUA e na Europa pareçam ter se estabilizado, altos níveis de produção ainda estão sendo registrados em países como Índia, China, Paquistão e Brasil, onde as regulamentações na agricultura não foram suficientes para reduzir o aumento das emissões de óxido nitroso .

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