Pesquisadores abriram o estômago desta múmia de dinossauro perfeitamente preservada para encontrar sua última refeição

Cerca de 110 milhões de anos atrás, um nodossauro gigante comedor de plantas devorou ​​sua última refeição na Terra – e seu estômago foi preservado tão bem ao longo do tempo que os cientistas agora foram capazes de determinar qual era exatamente sua última refeição.

O espécime notável foi descoberto em 2011 durante uma operação de mineração em Alberta, Canadá.

O nodossauro foi encontrado com a pele e as tripas intactas e estava tão bem preservado que foi chamado de “múmia” de dinossauro. Um pesquisador envolvido no estudo descreveu o espécime pré-histórico como tendo o estômago de dinossauro mais bem preservado já encontrado até hoje.

Um vídeo da National Geographic sobre o nodossauro, o fóssil mais bem preservado do gênero já descoberto.

Demorou seis anos para Mark Mitchell, um técnico do Museu Real de Paleontologia Tyrrell, cavar cuidadosamente a pele e os ossos preservados do dinossauro da rocha marinha em que ele estava envolto. Seus esforços revelaram um pedaço de material do tamanho de uma bola de futebol deixado no estômago do nodossauro.

“Os fragmentos de folhas e outros fósseis de plantas foram preservados até as células”, disse David Greenwood, biólogo da Brandon University e co-autor do estudo.

O nodossauro, ou Borealopelta markmitchelli , era um gigante blindado. Apesar de seu peso maciço, que poderia ultrapassar uma tonelada, o nodossauro era um herbívoro estrito. E com base em seu conteúdo estomacal, sua vegetação favorita era provavelmente samambaias.

Fóssil de estômago de Nodosaur

Museu Real de Paleontologia TyrrellUm olhar mais atento ao conteúdo do estômago do nodossauro.

Depois de comparar seu conteúdo estomacal com folhas fósseis do mesmo período e território, os pesquisadores notaram que o nodossauro era um comedor exigente e preferia as folhas moles de certos tipos de samambaias.

“A falta de cavalinhas e a raridade de cicadáceas e coníferas é surpreendente, uma vez que são muito comuns na flora circundante”, disse Caleb Marshall Brown, curador da sistemática e evolução de dinossauros do Museu Real de Paleontologia Tyrrell. “Mesmo dentro das samambaias, parece que a Borealopelta pode ter preferência por certos tipos de samambaias, enquanto ignora outras.”

No total, os pesquisadores encontraram 48 microfósseis de pólen e esporos, musgo e hepática, 26 musgos e samambaias, duas plantas com flores e 13 coníferas.

O estudo também observou que havia pedaços de carvão no estômago do nodossauro. Isso se mostrou consistente com seu período de tempo, já que os incêndios florestais eram comuns durante o período cretáceo inicial e as samambaias, que eram baixas no solo, podiam sobreviver.

Fóssil dos Nodossauros

Robert Clark / National GeographicEste nodossauro está entre os espécimes de dinossauros mais bem preservados conhecidos até o momento.

Os pesquisadores estimaram que um incêndio havia realmente devastado a área de pastejo do nodossauro cerca de seis meses antes de sua última refeição na primavera ou no verão.

“A descoberta do carvão junto com o estômago cheio de samambaias … sugeriu que Borealopelta provavelmente era um herbívoro fundamental que moldou a paisagem por causa de seu pasto e que também pastava nas samambaias que crescem em áreas abertas criadas por incêndios florestais”, disse Greenwood. “Isso é tão legal.”

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