A nuvem radioativa que pairava sobre a Europa em 2017 veio de um reator nuclear civil

No final de setembro e início de outubro de 2017, a radiação na Europa atingiu níveis irritantes. Após anos de pesquisa cuidadosa, a suspeita inicial de que essa nuvem radioativa tenha se originado na Rússia não só foi confirmada – mas também foi encontrada como originária de um reator nuclear civil.

De acordo com a IFL Science , os cientistas estavam bastante certos da fonte geográfica geral dessa nuvem de partículas de rutênio-106 desde o início. Além da trajetória geral da nuvem, o fraco registro nuclear da região levantou algumas sobrancelhas preocupadas.

Enquanto os picos de radiação na Alemanha, Itália, Áustria, Suíça e França não eram altos o suficiente para representar uma ameaça à vida humana, ninguém sabe como as coisas estavam ruins na fonte. A busca para descobrir e descobrir o que desencadeou a liberação do rutênio-106 em primeiro lugar levou os especialistas aos Urais do sul.

Imagem de satélite do local nuclear de Mayak

Wikimedia CommonsImagens de satélite da instalação nuclear de Mayak – em que houve pelo menos 30 acidentes entre 1953 e 1998.

Segundo o Eureka Alert , o professor Thorsten Kleine, da Universidade de Münster, disse que as agências européias de proteção contra radiação ainda estão preocupadas com o incidente. Afinal, as concentrações de rutênio-106 na Europa atingiram até 100 vezes o que estavam após o desastre nuclear de Fukushima Daiichi em 2011.

Além disso, as autoridades russas se recusaram a cooperar na troca de informações úteis, nem reconheceram nenhuma responsabilidade. Com o sigilo ocultando as conseqüências perturbadoras, os pesquisadores começaram a considerar a possibilidade de que essa nuvem radioativa pudesse ter vindo de uma instalação militar russa.

O professor Kleine acredita que suas origens sejam civis, no entanto. De acordo com sua própria pesquisa completa, há um argumento bem fundamentado a ser feito. Foi a existência de isótopos de rutênio não radioativos, além dos radioativos, que primeiro chamou sua atenção.

O especialista em geo e cosmoquímica explicou que medir os isótopos de rutênio ajuda os pesquisadores em seu campo a estudar a história da formação da Terra. Essa habilidade foi inestimável no estudo de amostras russas que continham minúsculas concentrações de rutênio.

Publicado na Nature Communications , as descobertas de Kleine foram baseadas nas descobertas das estações de medição de radiação da Áustria. Estes capturaram sete isótopos de rutênio, dos quais apenas dois eram radioativos – Rutênio-106 e Rutênio-103, com meias-vidas de 372 e 39 dias, respectivamente.

Filtros de ar para medir isótopos radioativos

Dorian Zok / LUHO tipo de filtro de ar usado por Kleine e seus colegas para medir as leituras isotópicas.

Isso esclareceu várias coisas, a saber, que as proporções dos isótopos estáveis ​​de rutênio se correlacionavam com um ciclo de combustível consistente com um alto teor de plutônio. Como sites militares usam urânio-235 para criar fissão nuclear em vez de plutônio, essa descoberta deixou claro que o vazamento veio de um site civil.

Finalmente, as proporções dos isótopos estáveis ​​de rutênio são consistentes com o que esperar ao reprocessar combustível de um reator VVER – cujo design é o mais popular na Europa Oriental. Como a instalação de Mayak, Ozyorsk, usa VVERs para reprocessar combustível, Kleine pode ter quebrado muito bem o caso.

Além disso, o local de Mayak já foi palco de um desastre nuclear. Em 1957, um tanque de armazenamento explodiu e liberou até 100 toneladas de resíduos altamente radioativos.

Enquanto isso, a Academia Russa de Ciências rejeita veementemente essa teoria – apesar de uma tentativa fracassada conhecida em setembro de 2017 de produzir cério-144, o que poderia facilmente resultar em uma nuvem de rutênio. Infelizmente, esse acidente não foi suficientemente documentado para provar a teoria de Kleine.

A instituição afirma que teria monitorado concentrações centenas de milhares de vezes os níveis normais se a teoria de Kleine estivesse correta.

Tal como está, não está claro se eles foram ou não, com uma quantidade substancial de evidências sugerindo que a nuvem radioativa se originou lá – e a Academia de Ciências da Rússia alegando que não há nada com que se preocupar.

Infelizmente, se Kleine estiver correto, a negação russa prejudicará mais os trabalhadores de Mayak.


 

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