Thomas Blanton, último membro sobrevivente do KKK que bombardeou a Igreja Negra em 1963, morre na prisão

Em 15 de setembro de 1963, uma bomba explodiu na 16th Street Baptist Church, uma igreja predominantemente afro-americana em Birmingham, Alabama. Dentro da igreja, um grupo de jovens negras estava se preparando para o programa da juventude.

Quatro deles morreram na explosão e pelo menos mais 14 ficaram feridos, incluindo a irmã de uma das meninas falecidas.

Mais tarde, foi descoberto que o ataque a bomba foi obra de quatro membros da Ku Klux Klan . Três dos quatro supremacistas brancos foram processados ​​por seu crime horrendo, mas um morreu antes que ele pudesse ser acusado.

O último membro sobrevivente da KKK condenado no caso, Thomas Blanton, morreu de causas naturais na prisão em 26 de junho. Ele tinha 82 anos.

De acordo com a NBC News , a morte de Blanton foi anunciada pelo escritório do governador do Alabama, juntamente com uma declaração sobre o infame bombardeio da igreja KKK de 1963.

Thomas Blantons Arrest

Dave Martin / APThomas Blanton foi condenado pelo atentado à igreja em 2001, quase quatro décadas após o ataque.

“Foi um dia sombrio que nunca será esquecido na história do Alabama e na nossa nação”, disse a governadora Kay Ivey no comunicado. “Embora sua morte nunca alivie totalmente a dor ou restaure a perda de vidas, oro em nome dos entes queridos de todos os envolvidos que todo o nosso estado possa continuar dando passos adiante para criar um Alabama melhor para as gerações futuras.”

Blanton foi o segundo entre o trio terrorista a ser processado pelo atentado. Ele foi condenado por assassinato e condenado a quatro sentenças de prisão perpétua consecutivas na prisão em maio de 2001 – quase quatro décadas após o ataque.

Quando perguntado pelo juiz se ele tinha algum comentário, Blanton respondeu: “Acho que o bom Deus resolverá isso no dia do julgamento”. Ele estava detido no Centro Correcional de Donaldson no Condado de Jefferson no momento de sua morte, de acordo com o Departamento de Correções.

Quatro meninas negras foram mortas no dia do atentado à igreja em 1963: Denise McNair, 11, Addie Mae Collins, Cynthia Wesley e Carole Robertson, todos com 14 anos de idade. Seus corpos foram descobertos no salão da igreja destruída.

A irmã de Collins, Sarah Collins Rudolph, sobreviveu ao ataque terrorista. Ela perdeu o olho direito e os fragmentos de vidro da explosão permaneceram alojados no olho esquerdo, peito e abdômen por décadas.

“Estávamos nos preparando para estar lá para se opor a isso”, disse o marido de Rudolph, George Rudolph, referindo-se à audiência de Blanton em liberdade condicional prevista para 2021.

Sarah Collins Rudolph

Jay Reeves / APSarah Collins Rudolph (à esquerda) foi uma das sobreviventes do ataque racista à igreja que infelizmente matou sua irmã.

O atentado à igreja no Alabama de 1963 foi um divisor de águas para o movimento dos direitos civis da época, atraindo um apoio crescente ao esforço dos ativistas para revogar as leis de segregação do estado. No ano seguinte, a Lei dos Direitos Civis de 1964 foi aprovada, proibindo a segregação racial na educação e no emprego.

No entanto, a justiça não seria tão rápida quando se tratava de processar os responsáveis ​​pelo atentado. Embora Blanton e seus co-conspiradores tenham sido identificados pela primeira vez como suspeitos em 1965, as investigações sobre o ataque foram paralisadas e permaneceram intocadas por décadas.

O caso recebeu atenção renovada após pedidos de ativistas e clérigos negros de Birmingham. Em 1977, Robert Chambliss, um dos homens da KKK envolvidos no atentado à igreja, foi o primeiro a ser condenado. Ele morreu na prisão cerca de uma década depois.

Em 1993, o caso foi retomado pelo então advogado dos Estados Unidos Doug Jones, agora senador dos EUA, depois que as gravações de Blanton do FBI falando sobre sua intenção de bombardear outra igreja foram reveladas.

Outras informações que não foram usadas nas primeiras investigações também vieram à tona, incluindo constatações condenatórias do Departamento de Justiça dos EUA de que o então diretor do FBI Edgar J. Hoover havia deliberadamente bloqueado o caso.

O colega de Blanton, membro da Klan, Herman Cash, morreu em 1994 sem nunca ser levado a julgamento. Mesmo assim, mesmo com todas as novas evidências surgindo, o próprio Blanton só foi julgado sete anos depois.

Após a condenação de Blanton em 2001, o supremacista branco Bobby Frank Cherry também foi condenado pelo atentado um ano depois em um julgamento separado. Cherry morreu na prisão em 2004.

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