NASA renomeia a sede após a engenheira de ‘figuras ocultas’ Mary Jackson

Mary Jackson fez história como a primeira mulher aeroespacial engenheira negra da NASA em 1958. Isso não foi uma tarefa fácil, já que a agência espacial ainda era um instituto segregado na década de 1950.

No entanto, apesar de seu trabalho pioneiro, Jackson ficou em grande parte desconhecida até que o livro de 2016 Hidden Figures gerou um filme de mesmo nome indicado ao Oscar que trouxe sua história à tona.

Em junho de 2020, o legado de Jackson recebe finalmente a honra que ela merece com o renomeamento da sede da NASA em Washington, DC, após uma mulher que desafiou o sexismo e a segregação para ajudar a enviar americanos ao espaço.

Quem foi Mary Jackson?

Mary Jackson no trabalho

NASAJackson trabalhou com modelos de túneis de vento no Langley Researcher Center da NASA antes mesmo de ela se tornar oficialmente engenheira.

Mary Winston Jackson nasceu em 1921 e foi criada em Hampton, Virginia. Crescendo, Jackson se destacou na escola e passou a se formar no Instituto Hampton em 1942, com um diploma duplo em matemática e ciências físicas.

Ser uma mulher afro-americana durante aquela época significava que, apesar de suas realizações e potencial, Jackson foi impedido de ambições mais elevadas na carreira. Seu primeiro trabalho fora da faculdade foi como professor de matemática no Condado de Calvert, Maryland. Mais tarde, ela trabalhou como guarda-livros antes de se casar com seu marido, Levi Jackson, e começar uma família. Eles tiveram dois filhos juntos.

Mas não havia como escapar da atração do presente de Mary Jackson. Mais tarde, ela conseguiu um emprego como secretária do Exército dos EUA. Suas habilidades em física e matemática logo chamaram a atenção do Comitê Consultivo Nacional de Aeronáutica, o antecessor da NASA.

Em 1951, Jackson foi contratado como um dos “computadores humanos” da agência, mulheres que checavam manualmente a precisão das análises matemáticas dos computadores da NASA. Jackson e o restante das “computadores humanos” das mulheres negras foram colocados na Unidade de Computação da Área Oeste, segregada , no Langley Research Center, para fazer seu trabalho.

Figuras ocultas lançadas na NASA

O importante trabalho de Mary Jackson na NASA foi trazido à tona no livro de 2016 Hidden Figures e sua versão cinematográfica subsequente.

As excepcionais habilidades de engenharia de Mary Jackson se destacaram, levando-a a receber uma oferta para trabalhar no túnel de pressão supersônica de 1,20 metro a 1,5 metro, um túnel de vento de 60.000 cavalos de potência capaz de explodir modelos com ventos próximos ao dobro da velocidade do som. Nesta posição, Jackson teve a oportunidade de realizar experimentos práticos ao lado de engenheiros brancos.

O engenheiro sênior de pesquisa aeronáutica Kazimierz Czarnecki, que estava ajudando o trabalho de Jackon no Túnel, a incentivou a buscar as qualificações de treinamento necessárias para que pudesse ser promovida a engenheira. Mas isso era mais fácil dizer do que fazer.

As aulas de treinamento eram realizadas na então segregada Hampton High School. Jackson teve que pedir ao governo que lhe permitisse ingressar na classe ao lado de colegas brancos. Depois de concluir as aulas de qualificação, Mary Jackson foi promovida como engenheira aeroespacial em 1958, a primeira mulher negra a ser contratada nessa posição.

Nesse mesmo ano, Mary Jackson foi co-autora do seu primeiro relatório intitulado Effects of Nose Angle and Mach Number na transição de cones em velocidades supersônicas . Seu incrível trabalho foi amplamente reconhecido após sua aposentadoria em 1985.

Uma das figuras ocultas da NASA

Mary Jackson na NASA

NASAEla foi postumamente homenageada com a Lei da Medalha de Ouro no Congresso de Figuras Escondidas 14 anos depois de sua morte.

Em 2016, a história de Mary Jackson, juntamente com a das outras mulheres negras que contribuíram para inúmeras missões espaciais americanas como “computadores humanos” da NASA, foi trazida à luz com o lançamento do livro Hidden Figures: The Untold True Story of Four African-American Women Quem ajudou a lançar nossa nação no espaço .

O livro de não-ficção foi escrito pela autora afro-americana Margot Lee Shetterly e estreou na tela grande no mesmo ano com o título abreviado Hidden Figures . A música e atriz Janelle Monáe foi escolhida para desempenhar o papel da vida real Mary Jackson no filme.

“Eu não tinha ideia de quem eram essas mulheres. Fiquei chateado quando estava lendo o roteiro, mas também fiquei orgulhoso e empolgado por finalmente termos novos heróis americanos verdadeiros que por acaso são mulheres negras ”, disse Monáe em entrevista ao O telégrafo .

O filme também retratou as histórias dos colegas de equipe de Jackson Katherine Johnson (interpretada por Taraji P. Henson) e Dorothy Vaughan (Octavia Spencer).

A versão hollywoodiana da história de Mary Jackson permanece fiel à sua história de vida real, em grande parte, inclusive incluindo cenas durante o tempo em que Jackson pedia para participar das aulas de treinamento totalmente brancas em Hampton. Ainda assim, algumas liberdades foram tomadas, especialmente quando se tratava dos personagens secundários.

Janelle Monae como Mary Jackson

Janelle Monáe como Mary Jackson em Hidden Figures .

O supervisor de Jackson, Kazimierz Czarnecki, por exemplo, foi transformado em Karl Zielinski e interpretado por Olek Krupa no filme, mas ainda estava presente na trama.

Outros personagens eram um composto de pessoas reais na agência, como o superior de Harrison, de Katherine Johnson, Al Harrison (interpretado por Kevin Costner), cujo personagem é amplamente baseado em Robert C. Gilruth, ex-chefe do Space Task Group em Langley.

No entanto, o filme ainda apresenta a revelação mais significativa de todas: que Mary Jackson e muitas outras mulheres negras como ela contribuíram muito para as missões espaciais de maior sucesso da NASA, apesar de não serem reconhecidas.

“Mary Jackson … acreditava que todo mundo, independentemente de sua cor, sexo e sexo, você tinha direito ao sonho americano”, disse Monáe. “Ela não estava tentando ser a primeira mulher engenheira afro-americana. Ela só queria ser engenheira.

O legado de Mary Jackson na NASA

Edifício Mary Jackson Nasa

NASAA recém-renomeada sede da NASA Mary W. Jackson, em Washington, DC

Como a primeira engenheira aeroespacial de mulher negra da NASA, Mary Jackson contribuiu mais do que apenas seu trabalho.

Em 1979, Jackson decidiu que era hora de mudar e ingressou no Langley Federal Women’s Program, que fazia parte dos esforços da agência para contratar mais mulheres. A posição que ela assumiu foi essencialmente um rebaixamento, mas ela o fez de qualquer maneira e estava profundamente envolvida em garantir que as práticas de contratação e promoção da NASA permitissem que mulheres qualificadas avançassem em suas carreiras por lá.

É justo que, em junho de 2020, a NASA tenha anunciado sua decisão de renomear seu prédio sede em Washington, DC, depois de Mary Jackson.

“Mary W. Jackson fazia parte de um grupo de mulheres muito importantes que ajudaram a NASA a conseguir colocar astronautas americanos no espaço. Mary nunca aceitou o status quo, ela ajudou a quebrar barreiras e abrir oportunidades para afro-americanos e mulheres no campo de engenharia e tecnologia ”, disse o administrador da NASA Jim Bridenstine em comunicado da agência.

A decisão ocorreu em meio a uma avaliação nacional sobre discriminação racial em todos os campos de trabalho nos EUA, incluindo a ciência.

O cálculo racial no verão de 2020 levou a pedidos públicos para desmontar símbolos de figuras racistas em institutos legados como a NASA, onde seu campus principal, o Stennis Space Center , recebeu o nome do senador John C. Stennis, um defensor vocal da segregação racial na década de 1950.

“Estamos honrados por a NASA continuar comemorando o legado de nossa mãe e avó Mary W. Jackson”, disse Carolyn Lewis, filha de Jackson. “Ela era uma cientista, humanitária, esposa, mãe e pioneira que abriu o caminho para que milhares de outras pessoas tivessem sucesso, não apenas na NASA, mas em todo o país.”

Em 2019, a Lei da Medalha de Ouro no Congresso de Figuras Ocultas concedeu postumamente a Mary Jackson e suas colegas negras uma medalha de ouro no congresso. Jackson faleceu em 2005 aos 83 anos.

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