Fordlândia: o esquecido império de borracha de Henry Ford no coração da Amazônia

Henry Ford era um homem de muitas contradições. Ao mesmo tempo progressivo em seu tratamento aos trabalhadores e regressivo em sua ideologia racial, esse homem singular revolucionou a indústria automobilística e inventou a semana de trabalho de 40 horas – enquanto também protestava contra os judeus em seu jornal The Dearborn Independent .

Nada ilustra melhor a mistura peculiar de conservadorismo com visão de futuro de Ford do que sua tentativa desastrosa de criar um império da borracha. No final da década de 1920, Ford decidiu começar a produzir sua própria borracha para a Ford Motors e construiu sua visão de uma cidade perfeita para a empresa no Brasil.

Acreditando que ele poderia impor costumes americanos e ordem de linha de montagem a trabalhadores de uma cultura totalmente diferente, Ford construiu uma cidade capaz de abrigar 10 mil pessoas que hoje estão abandonadas.

Bem-vindo a Fordlândia, uma das utopias mais ambiciosas do século XX.

A ascensão da borracha

Plantação de borracha

Wikimedia CommonsPlantações de borracha como esta no Ceilão (moderno Sri Lanka) produziram grandes quantidades de látex necessárias para a produção de pneus.

Com a invenção do pneu e do motor de combustão no final do século XIX, as carruagens sem cavalos eram, finalmente, uma realidade. Mas, durante anos, o carro permaneceu a reserva dos ricos e privilegiados, deixando os trabalhadores e a classe média confiarem em trens, cavalos e couro de sapatos.

Tudo isso mudou em 1908, quando o Modelo T da Ford se tornou o primeiro automóvel acessível, ao preço de apenas 260 dólares (3.835 dólares em 2020), com 15 milhões vendidos em menos de vinte anos. E cada um desses carros dependia de pneus de borracha, mangueiras e outras peças para funcionar.

Entre 1879 e 1912, a produção de borracha na Amazônia cresceu. No entanto, isso mudou graças ao seringueiro inglês Henry Wickham, que transportou sementes de borracha para colônias britânicas na Índia .

Mudas de borracha

Coleção Henry FordViveiro de mudas de seringueira da Ford em 1935. Como as árvores foram plantadas muito próximas, a colheita sofreu infestações de insetos e doenças.

Wickham imaginou que as árvores poderiam ser cultivadas com mais eficiência lá, na ausência dos fungos e pragas nativas que as atormentavam no Brasil. E ele estava certo. As plantações britânicas na Ásia conseguiram cultivar seringueiras muito mais próximas do que era possível na Amazônia e logo derrubaram o monopólio da borracha no Brasil.

Em 1922, as colônias britânicas produziam 75% da borracha do mundo. Naquele ano, a Grã-Bretanha decretou o Plano Stevenson, limitando a tonelagem das exportações de borracha e aumentando os preços das mercadorias cada vez mais essenciais.

Em 1925, o então secretário de Comércio Herbert Hoover disse que os preços inflados da borracha criados pelo plano de Stevenson “ameaçavam o modo de vida americano”. Thomas Edison, entre outros industriais americanos, tentou produzir borracha barata nos Estados Unidos, mas não teve sucesso.

Nesse cenário, Henry Ford começou a sonhar em possuir sua própria plantação de seringueira. Ford esperava reduzir seus custos de produção e demonstrar que seus ideais industriais resultariam na melhoria dos trabalhadores em qualquer lugar do mundo.

Ford define suas vistas sobre o Brasil

Seringueiras Fordlândia Hevea Brasiliensis

Wikimedia CommonsA Fordlândia usaria as seringueiras da Hevea brasiliens para produzir o látex necessário para pneus, mangueiras, isolamento, juntas, válvulas e centenas de outros itens.

Em um movimento que agora parece descaradamente distópico, Ford nomeou sua cidade de borracha como Fordlândia. Ignorando as dificuldades de criar uma plantação de borracha no estilo britânico na Amazônia, a Ford considerou que a borracha deveria ser cultivada em sua terra natal, o Brasil.

De fato, as autoridades brasileiras vinham cortejando a Ford há anos para atrair seu interesse pelo cultivo de borracha. E Ford acreditava que, no Brasil, ele poderia usar a terra como uma espécie de ardósia em branco para sua visão da cidade do futuro. “Não estamos indo para a América do Sul para ganhar dinheiro, mas para ajudar a desenvolver essa terra maravilhosa e fértil”, disse Ford.

Suas aspirações utópicas não eram inteiramente infundadas. Em 1926, a Ford Motor Company estava na vanguarda de uma revolução nos transportes, trabalho e sociedade dos EUA. Além de sua inovação em carros, as idéias de Ford sobre como tratar seus trabalhadores eram uma maravilha na época.

Torre de água de Fordlândia

Coleção Henry FordHenry Ford imaginou Fordlândia como uma cidade do meio-oeste localizada no meio da Amazônia, e até tinha os relógios marcados para Detroit.

Os funcionários de sua fábrica de Dearborn ganhavam o salário extraordinariamente alto de US $ 5 por dia. Além disso, eles desfrutavam de excelentes benefícios e de um ambiente social saudável nos clubes, bibliotecas e teatros que surgiam em Detroit.

Ford estava convencido de que suas idéias sobre trabalho e sociedade funcionariam, não importa onde fossem tentadas. Determinado a provar que estava certo, ele voltou sua atenção para garantir um império da borracha enquanto criava uma utopia no sertão brasileiro.

Em 1926, a Ford enviou um especialista da Universidade de Michigan para pesquisar possíveis locais para uma plantação de borracha. Eventualmente, a Ford se estabeleceu em um local às margens do rio Tapajós, no estado do Pará, no Brasil.

A Fundação De Fordlândia

Executivos da Ford no lago Ormoc

Wikimedia CommonsExecutivos da Ford no convés do lago Ormoc, o navio que levaria muitos dos materiais necessários para a construção de Fordlândia. O capitão Einar Oxholm está no meio, de boné branco, enquanto Henry Ford está à sua esquerda.

Em 1928, os britânicos desistiram do Plano Stevenson, deixando novamente os preços da borracha para o mercado livre. O plano para iniciar a produção de borracha na Amazônia não fazia mais sentido financeiro, mas Ford continuou com sua visão.

A Ford garantiu 2,5 milhões de acres de terra livre , prometendo pagar 7% dos lucros da Fordlândia ao governo brasileiro e 2% aos municípios locais após 12 anos em operação. Embora a terra fosse inicialmente livre, Ford gastou cerca de US $ 2 milhões em suprimentos necessários para construir uma cidade do zero.

Em seguida, ele enviou dois navios para o Brasil carregando todo o equipamento necessário para construir uma cidade produtora de borracha desde o início, incluindo geradores, palhetas, pás, roupas, livros, remédios, barcos, edifícios pré-fabricados e até um suprimento gigantesco de carne congelada, para que sua equipe de gerenciamento não precise confiar em alimentos tropicais.

A floresta foi limpa

Coleção Henry FordOs homens de Ford contrataram trabalhadores locais para limpar a floresta e abrir caminho para sua nova cidade utópica.

Para supervisionar seu novo projeto, Ford nomeou Willis Blakeley, um exibicionista alcoólatra que escandalizou os habitantes da cidade brasileira de Belém, caminhando nu pela varanda do hotel e frequentemente indo para a cama com a esposa em plena vista da nobreza da cidade.

Blakeley foi encarregado de construir uma cidade no meio da selva, completa com cercas brancas e estradas pavimentadas, com relógios marcados para o horário de Detroit e a proibição aplicada. Mas, por mais eficaz que pudesse ter sido em Michigan, ele não tinha idéia de como administrar um posto avançado na selva e não sabia nada sobre borracha.

Blakeley finalmente abriu caminho em Fordlândia antes que sua incompetência crescesse demais para Ford, e ele foi substituído no final de 1928 pelo capitão do mar norueguês Einar Oxholm. Oxholm não estava muito melhor e não estava qualificado para gerenciar as seringueiras, que tiveram que ser importadas da Ásia depois que os produtores locais se recusaram a vender sementes para a Ford.

Além disso, o ignorante Blakeley havia plantado as árvores muito próximas umas das outras, incentivando enormes populações de parasitas e pragas a infestarem as plantações e arruinarem a borracha.

Revolta dos trabalhadores de Fordlândia

Casas em Fordlândia

Coleção Henry FordOs trabalhadores da Ford moravam em um bairro de casas no estilo americano, onde a Proibição era aplicada.

Os 3.000 funcionários locais da Companhia Ford Industrial do Brasil haviam trabalhado para o industrial excêntrico, esperando receber os US $ 5 que seus colegas do norte desfrutavam e pensando que poderiam viver suas vidas como antes.

Em vez disso, ficaram consternados ao saber que receberiam US $ 0,35 por dia. Eles foram forçados a viver nas propriedades da empresa em casas de estilo americano construídas no terreno, em vez de em suas habitações tradicionais, que eram elevadas para manter os insetos tropicais afastados.

Os trabalhadores também foram forçados a usar roupas e crachás no estilo americano, tiveram que comer alimentos desconhecidos, como aveia e pêssegos enlatados, tiveram o álcool negado e foram estritamente proibidos de se associar a mulheres. Para entretenimento, Ford incentivou a dança quadrada, a poesia de Emerson e Longfellow e a jardinagem.

Além disso, os trabalhadores, acostumados ao ritmo mais lento da zona rural do Brasil, se ressentiam de serem submetidos a apitos, horários e ordens estritas para o movimento eficiente de seus próprios corpos.

Fords Trabalhadores Brasileiros

Coleção Henry FordOs trabalhadores brasileiros encenaram uma revolta contra os homens de Ford em 1930.

Finalmente, em dezembro de 1930, John Rogge, sucessor de Oxholm como gerente, começou a aportar o salário dos trabalhadores para cobrir as despesas de suas refeições. Ele também demitiu os garçons que haviam trazido comida para os trabalhadores, ordenando que usassem linhas de cafeteria industrializadas. Os funcionários brasileiros da Ford já tinham o suficiente.

Explodindo em fúria com o tratamento exigente e condescendente, a força de trabalho de Fordlândia se lançou em uma revolta em grande escala , cortando as linhas telefônicas, afugentando a gerência e apenas se dispersando quando o exército interveio.

Mas a realidade estava apenas começando a dizimar o sonho de Ford de criar uma sociedade industrializada no Brasil.

O fim de Fordlândia

Trabalhadores na selva

Coleção Henry FordApesar de ter afundado US $ 20 milhões em Fordlândia, a Ford nunca foi capaz de produzir uma quantidade significativa de borracha no Brasil.

Em 1933, a gerência da Ford Company transferiu a maior parte de sua produção de borracha 80 milhas rio abaixo para Belterra, onde as rivalidades entre facções dentro da empresa continuavam a prejudicar a produtividade à medida que o esforço continuava.

Em 1940, apenas 500 funcionários permaneciam em Fordlândia, enquanto 2.500 trabalhavam no novo local em Belterra. Os funcionários da Belterra não foram submetidos às mesmas restrições que os primeiros trabalhadores da Fordlândia e mantiveram-se felizes com os costumes, comida e horário de trabalho mais tradicionais do Brasil.

Somente em 1942 começaria a exploração comercial de seringueiras em Belterra. A Ford produziu 750 toneladas de látex naquele ano, ficando muito aquém das 38.000 toneladas necessárias anualmente.

Durante a Segunda Guerra Mundial, a produção de borracha nas colônias britânicas parou. Infelizmente para Ford, uma epidemia de doenças foliares em suas plantações de borracha também afetou seus números de produção.

Fordlândia abandonada

Wikimedia CommonsO principal armazém da Fordlândia como aparece hoje. Após a saída dos executivos da Ford, a cidade foi gradualmente absorvida na cidade de Aveiro, onde agora é o lar de cerca de 2.000 habitantes.

Em 1945, Ford vendeu suas duas plantações de borracha de volta ao Brasil por apenas US $ 250.000, embora a essa altura ele já tivesse gasto cerca de US $ 20 milhões no projeto. Uma empresa brasileira chamada Latex Pastore continua a produzir látex em Belterra, mas Fordlândia permanece em grande parte abandonada. Nenhum dos sites jamais produziu uma quantidade significativa de borracha sob a Ford.

A cidade de estilo americano que Henry Ford sonhava que abrigaria 10.000 trabalhadores agora abriga cerca de 2.000 pessoas, muitas delas invasoras. A lousa em branco que Ford imaginou que encontraria no Brasil era habitada por pessoas com uma cultura própria e robusta, que se irritavam sob os costumes do meio-oeste e as regras impostas a eles.

O experimento fracassado de Ford serviu como modelo para os contos distópicos modernos. Por exemplo, o escritor Aldous Huxley baseou o cenário de seu romance altamente influente, Brave New World, em Fordlândia. Os personagens do romance até comemoram o Dia da Ford e numeram os anos de acordo com o calendário de Anno Ford.

Embora, na época, Henry Ford fosse considerado um visionário, seu legado agora repousa amplamente em desolação. Como observou um morador de Fordlândia em 2017, “Acontece que Detroit não é o único lugar onde a Ford produziu ruínas.”

Deixe uma resposta

O seu endereço de e-mail não será publicado. Campos obrigatórios são marcados com *