O ex-policial Joseph DeAngelo admite os assassinatos do Golden State depois de 40 anos

assassino do Golden State, que aterrorizou a Califórnia nas décadas de 1970 e 1980, se declarou culpado de 13 acusações de assassinato em primeiro grau na segunda-feira. Embora o suspeito, Joseph James DeAngelo, 74 anos, também tenha estuprado 50 mulheres durante sua farra, os estatutos estaduais de limitação desses crimes permitiram que ele evitasse as acusações de estupro.

De acordo com o New York Times , o ex-policial foi preso em abril de 2018. As autoridades falharam em identificá-lo por décadas, acreditando que o Visalia Ransacker, o East Area Rapist e o Original Night Stalker eram pessoas diferentes. Apenas provas de DNA e serviços de genealogia mudaram a maré.

Depois de dois anos na prisão, o serial killer idoso e estuprador admitiram seus crimes. Embora demorou quase meio século para capturá-lo, a audiência de uma hora em frente às famílias das vítimas e aos promotores distritais viu seus apelos culpados lhe renderem 11 sentenças consecutivas de prisão perpétua.

Coberto com um macacão laranja e um protetor facial de plástico para se proteger do COVID-19, DeAngelo não é mais o homem esperto que pulava cercas e entrava furtivamente nas casas das mulheres. Enquanto isso, a audiência realizada dentro de um salão de baile da Universidade Estadual de Sacramento foi transmitida ao vivo por causa da pandemia.

A vice-promotora distrital do Condado de Sacramento, Amy Holliday, anunciou o acordo de DeAngelo na frente dos sobreviventes e das famílias de suas vítimas. O acordo eliminou a possibilidade da pena de morte, em troca das acusações de culpa de DeAngelo, que o verão atrás das grades pelo resto da vida.

Além disso, o acordo viu DeAngelo admitir vários crimes pelos quais ele não foi acusado. Muitos dos estupros que ele cometeu não puderam ser processados devido a problemas de estatuto de limitações. Quando perguntado se ele entendeu os termos de sua sentença, o velho respondeu com um mero “sim”.

Quanto à decisão do acordo judicial em lugar de um julgamento por júri, Holliday explicou a escolha no início da audiência. Embora tenha sido inicialmente bloqueado para maio, “teve que ser adiado por causa do fechamento dos tribunais e dos perigos de trazer idosos ou indivíduos de alto risco para o tribunal”.

“Muitas das vítimas, testemunhas e agentes da lei estão na casa dos 80 e 90”, acrescentou. “Muitas dessas pessoas profundamente afetadas por esses crimes podem não estar conosco no momento do julgamento do júri.”

Esboços do Estuprador da Área Leste

Para as famílias que compareceram ao evento pessoalmente, foram sentidas justiça e alívio. Por décadas, DeAngelo cometera seus crimes terríveis como desejava – da costa sul da Califórnia e do Vale Central até a área da baía e os bairros de Sacramento – e ele parecia intratável e imparável.

“O medo na comunidade era como algo que eu nunca tinha visto antes”, disse Carol Daly, ex-detetive do xerife de Sacramento. “As pessoas tinham medo onde quer que fossem.”

Na década de 1990, parecia que ele havia desaparecido – embora ele provocasse uma de suas vítimas em 2001, ligando para ela para perguntar se ela se lembrava de “quando brincamos”. Nesse mesmo ano, as evidências do DNA começaram a vincular os casos de Estuprador da Zona Leste e Perseguidor da Noite Original a uma pessoa singular.

A falecida autora de crimes reais Michelle McNamara se encarregou de montar o quebra-cabeça de décadas. Seus esforços revigoraram o desejo do investigador de casos frios Paul Holes de encontrar o homem. Conforme narrado na série de documentários da HBO, I Be Gone In the Dark – a colaboração deles finalmente aconteceu.

McNamara sempre apostou que seria esse novo método de solucionar crimes que finalmente identificaria o homem que ela havia cunhado como o assassino do Golden State. Seu otimismo renovou o de Holes, que rastreou catarticamente DeAngelo em 2018.

Optando por não bater na porta de DeAngelo e confirmar ou limpá-lo como suspeito de antemão, ele recuperou clandestinamente parte de seu DNA da maçaneta da porta do carro e descartou o tecido para confirmar que era o homem deles. Buracos estava a poucas semanas da aposentadoria, quando ele fez o busto de carreira.

Agora, enquanto muitas das vítimas e suas famílias são gratas, a justiça finalmente foi cumprida no julgamento do Golden State Killer, algumas estão frustradas porque a moratória do governador da Califórnia Gavin Newson sobre a pena de morte permitiu que DeAngelo mantivesse sua vida. Outros, enquanto isso, têm sentimentos confusos sobre as questões de privacidade violadas para pegá-lo.

“A resolução do caso Golden State Killer deve ser elogiada por encerrar essas investigações, mas os meios pelos quais DeAngelo foi identificado continuam sendo preocupantes”, disse Elizabeth Joh, professora de Direito da Universidade da Califórnia, Davis.

Enquanto isso, a promotora Anne Marie Schubert, do Condado de Sacramento, sempre incentivava o papel da genealogia genética e obtinha clandestinamente evidências de DNA.

Enquanto isso, os promotores ainda não sabem ao certo por que o homem que Schubert chamou de “versão da vida real de Hannibal Lecter” de repente parou de cometer crimes. O assassino parou quando tinha 40 anos e DeAngelo trabalhou em uma mercearia Save Mart e viveu uma vida suburbana tradicional em Sacramento.

O fato de ele ter andado entre cidadãos comuns, mesmo vítimas como Gay Hardwick – que foi estuprada em 1978 como marido dela, Bob, estava impotente – é profundamente perturbador. No entanto, Hardwick agora diz que finalmente sente uma sensação de paz.

“Eu já me sinto aliviado”, disse ela. “Ele vai embora e nunca sai e não haverá apelos. Ele vai morrer na prisão.

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