Sting Operation Busts Gang Búlgaro Tráfico 4.600 Artefatos Antigos Roubados

Após dois anos de investigação pelas autoridades búlgaras, britânicas e alemãs, foi capturado um círculo internacional de crimes que planejava contrabandear milhares de artefatos antigos para a Inglaterra. Segundo o The Times , os 4.600 itens variaram de lanças e moedas a urnas funerárias, cerâmica e pontas de flechas.

Os artefatos abrangem desde a Idade do Bronze e Ferro até a Idade Média. Algumas das relíquias foram escavadas ilegalmente em campos militares da era romana na Bulgária. Eles foram contrabandeados para a Alemanha, com o objetivo final de serem vendas legítimas no mercado de arte de Londres.

Segundo o Heritage Daily , a gangue escolheu a Alemanha como seu país de trânsito e contratou empresas de transporte privadas do Reino Unido para levar as mercadorias para a Inglaterra. Mal sabiam que a polícia búlgara recebeu uma denúncia em março de 2018 – após o que a vigilância do grupo começou a sério.

Não fosse a operação bem-sucedida em nome de autoridades de três países diferentes, os oito indivíduos agora presos teriam ganho vários milhões de euros. Os bens notáveis, entretanto, provavelmente teriam sido dispersos em casas particulares em todo o mundo.

Roman Era Bowl

EuropolO acervo de artefatos saqueados continha pontas de flechas, cerâmica, lanças, urnas funerárias, moedas antigas e muito mais.

Uma força-tarefa se reuniu para deter os contrabandistas, coordenados pela Europol e conduzidos pela Direção Geral de Luta contra o Crime Organizado do Ministério da Administração Interna da Bulgária. Eles trabalharam de mãos dadas com a Polícia Metropolitana Britânica, bem como com a Polícia Criminal do Estado da Baviera, sob uma operação abrangente chamada MEDICUS.

Como a existência dos bens pilhados não era oficialmente conhecida, é difícil provar sua origem ilícita. Com procedência e documentação falsificadas, a propriedade legal desses artefatos pareceria totalmente legítima para as casas de leilão ou as partes interessadas.

Somente a vigilância e o monitoramento diligentes do grupo permitiram às autoridades confirmar suas suspeitas. Cinco dos oito membros de gangues foram presos antes de deixar a Bulgária. Três deles foram autorizados a entrar no Reino Unido, cometendo o crime de contrabandear mercadorias antes de serem presos.

O grupo de três foi detido após entrar no Reino Unido em Dover. Dois homens de 19 e 55 anos e uma mulher de 67 anos foram presos. De acordo com o The Southend Standard , a acusação era suspeita de manusear mercadorias roubadas, e os artefatos escondidos no veículo dos suspeitos rapidamente confirmaram isso.

Artefatos Búlgaros Apresentados

EuropolTrês dos contrabandistas foram pegos entrando no Reino Unido em Dover, com os outros cinco presos na Bulgária.

“As prisões foram feitas como parte de uma investigação em andamento sobre o roubo de artefatos culturais na Europa, liderada por detetives da unidade de arte e antiguidades do Met”, disse a Polícia Metropolitana.

Esta operação de picada data de outubro de 2019, mas a Europol só agora teve certeza de que a publicação de quaisquer detalhes não comprometerá outras operações nem os ensaios desses oito indivíduos. A Europol explicou em um comunicado que as casas de leilão costumam fazer parte dessas vendas ilegais.

“Este caso confirma que a maneira mais comum de descartar mercadorias arqueológicas ilegalmente escavadas é entrar no mercado legítimo de arte”, afirmou a agência.

No mês passado, a cadeia de artes e artesanato Hobby Lobby foi flagrada comprando ilegalmente uma tabuleta antiga inscrita como parte da Epopeia de Gilgamesh. Além disso, o artefato de US $ 1,6 milhão foi apenas uma das milhares de relíquias saqueadas e contrabandeadas do Iraque que a empresa havia comprado ilegalmente.

Felizmente, mais tempo e esforço são gastos na prevenção dessa prática aparentemente onipresente. Os artefatos culturais pertencem ao povo de seus países – e devem ser exibidos para que apreciem e aprendam. Pelo menos neste último caso, parece que esse tipo de justiça está sendo combatido.

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