Esses insetos preservados em âmbar ainda são impressionantemente coloridos mesmo após 99 milhões de anos

Embora os cientistas tenham conseguido extrair uma grande quantidade de informações sobre a pré-história de fósseis, eles nem sempre são capazes de determinar a coloração de um animal.

Mas de acordo com o Science Alert , um enxame de insetos pré-históricos fossilizados em âmbar está mostrando aos cientistas o quão vibrantemente colorida era o mundo há 99 milhões de anos.

“Vimos milhares de fósseis âmbar, mas a preservação da cor nesses espécimes é extraordinária”, disse Huang Diying, do Instituto de Geologia e Paleontologia de Nanjing, da Academia Chinesa de Ciências (NIGPAS) e co-autor do estudo.

Esses insetos foram tão bem preservados na resina das árvores que os pesquisadores do NIGPAS agora podem ver uma ampla gama de cores vivas através deles, incluindo verdes, roxos e azuis metálicos. Essas descobertas notáveis ​​foram publicadas nos Proceedings of Royal Society B: Biological Sciences em 1º de julho de 2020.

Observar a coloração de insetos pré-históricos é essencial para criar uma imagem de sua ecologia, porque a coloração de uma criatura geralmente facilita sua vida na natureza. A coloração dos insetos, por exemplo, geralmente serve como uma forma de camuflagem de predadores ou para atrair parceiros.

Os pesquisadores analisaram 35 espécimes de âmbar que datam da “era de ouro dos dinossauros”, no meio do período cretáceo, cerca de 99 milhões de anos atrás. Eles foram encontrados em uma mina de âmbar no norte de Mianmar.

Mas esse lote de insetos preservados, em particular, oferecia algo especial.

Colorido versus inseto âmbar maçante

Uma análise revelou besouros totalmente intactos, vespas de cuco e um soldado voar todos em tons brilhantes de várias tonalidades. Sua iridescência é devida à estrutura anatômica ou nanoestruturada de seus exoesqueletos.

“A nanoestrutura da superfície dispersa a luz de comprimentos de onda específicos e produz cores muito intensas. Esse mecanismo é responsável por muitas das cores que conhecemos em nossas vidas cotidianas ”, explicou Pan Yanhong, especialista em reconstrução de paleocores e que também participou do estudo.

Mas por que esses insetos tinham cores mais vibrantes do que outros espécimes encontrados em âmbar? Para responder a isso, os pesquisadores usaram lâminas de facas de diamante para cortar o exoesqueleto de duas vespas e uma amostra de cutícula normal de uma amostra de âmbar que não faz parte do lote colorido.

Ao usar a microscopia eletrônica, os cientistas descobriram que as nanoestruturas na amostra de aparência opaca estavam seriamente danificadas, o que explicava sua coloração principalmente marrom e preta.

Vespa de cuco moderna

Enquanto isso, as nanoestruturas dos espécimes âmbar coloridos estavam perfeitamente intactas, o que explicava por que eles permaneceram tão coloridos mesmo depois de 99 milhões de anos. Essas descobertas sugerem que a coloração vibrante vista agora nesses insetos pré-históricos provavelmente era a aparência deles quando estavam vivos.

De fato, parte dessa coloração vibrante foi passada aos seus descendentes modernos hoje. Os cientistas descobriram que a coloração das vespas antigas era quase idêntica às espécies existentes.

O estudo de espécimes encontrados em âmbar tem sido essencial para descobrir os segredos do mundo pré-histórico. No entanto, os cientistas têm lidado com a ética deste campo de estudo nos últimos anos devido à agitação em Mianmar, onde fósseis de âmbar são principalmente colhidos.

Em 2019, um relatório publicado pela Science Magazine detalhou como esses fósseis são extraídos em um estado de Mianmar, onde os militares foram entrincheirados em um profundo conflito com a minoria étnica Kachin e depois vendidos no exterior na China, apenas alimentando o conflito.

À medida que a ciência continua a experimentar avanços na tecnologia, certamente haverá mais maneiras de desbloquear a pré-história sem sacrificar a decência humana.

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