Dentro de Atlantropa, os anos 20 planejam drenar o Mediterrâneo e fundir a Europa e a África em um supercontinente

A década de 1920 gerou idéias brilhantes como penicilina e semáforos, mas a década também gerou uma série de projetos de engenharia perturbadores e ambiciosos. O maior e mais estranho foi Atlantropa – um plano para barrar o estreito de Gibraltar, produzindo eletricidade suficiente para abastecer metade da Europa e drenando o Mediterrâneo para dar lugar ao assentamento humano em um novo supercontinente euro-africano .

Embora pareça algo extraído de uma história bizarra de ficção científica, esse plano realmente existia. Além disso, vários governos consideraram isso seriamente até a década de 1950.

Essa visão utópica estranha começou com um homem e ganhou destaque internacional – antes que tudo desmoronasse.

Cientistas, filósofos e engenheiros acreditavam que poderiam resolver o que viam como uma doença terminal na sociedade europeia com grandes projetos. Entre eles estava o arquiteto Herman Sörgel.

Em 1927, aos 42 anos, Sörgel desenvolveu seu plano para Atlantropa, que ele originalmente chamava de Panropa. Inspirando-se em outros projetos gigantescos de engenharia, como o Canal de Suez, ele se concentrou ainda mais.

Seu plano para Atlantropa construiria uma rede de barragens no Estreito de Gibraltar, cortando o nível da água no Mediterrâneo. Barragens também seriam colocadas no Estreito de Sicília, ligando a Itália à Tunísia. Outras barragens através dos Dardanelos na Turquia conectariam a Grécia à Ásia.

Juntas, essas barragens forneceriam pontes ligando a Europa e a África a uma rede rodoviária e ferroviária gigantesca, unindo os dois continentes.

Com mais de 660.000 quilômetros quadrados de terras e represas recém-recuperadas produzindo energia suficiente para mais de 250 milhões de pessoas todos os dias, a Europa teria uma nova era de ouro com eletricidade abundante, espaço abundante e suprimentos infinitos de alimentos de novas terras agrícolas. Na visão de Sörgel, o novo supercontinente era a única maneira de impedir outro conflito global.

Visão de Sörgel sobre a Europa pós-Primeira Guerra Mundial

Ainda cambaleando com o horror da Primeira Guerra Mundial, a Europa lutou durante esse tempo para encontrar esperança para o futuro. Embora a Europa tenha sofrido uma enorme perda de vidas na guerra e na pandemia de 1918, sua população cresceu de 488 milhões para 534 milhões entre 1920 e 1930.

Ao mesmo tempo, a política européia alcançara seu ponto mais tenso em séculos. Nações como a Polônia e a Iugoslávia conquistaram a independência de décadas de domínio imperial. E os habitantes dos antigos impérios temiam que não houvesse lugar para eles, física, social ou culturalmente.

Em meio a esse clima, o conceito de Lebensraum , ou “espaço vital”, ganhou força crescente na política alemã. Lebensraum acreditava que a coisa mais importante para uma sociedade – na época definida em termos de raça – sobreviver e florescer era um território para fornecer espaço aos seus membros. Naturalmente, a idéia seria mais tarde explorada terrivelmente pelos nazistas em sua busca pelo domínio.

Na Europa Central, densamente povoada, o desejo de Lebensraum levou à conclusão de que simplesmente não havia espaço suficiente. A promessa de Atlantropa de expandir o território habitável parecia a bala de prata que resolveria os problemas do continente.

Atlantropa entra no mainstream

O mais estranho do plano de Sörgel de esvaziar o Mediterrâneo não é sua grandiosidade, mas o fato de ter sido levado a sério. Ele publicou um livro intitulado Abaixando o Mediterrâneo, Irrigando o Saara: O Projeto Panropa em 1929. Ele rapidamente levantou sobrancelhas por toda a Europa e América do Norte, atraindo a atenção para a chamada Universallösung , ou solução universal, propôs Sörgel.

Afinal, enormes projetos de engenharia floresceram na década de 1930, como as inundações do vale do Tennessee, a construção da barragem Hoover ou a escavação do canal do mar Báltico-Branco na União Soviética. Nesse cenário, Atlantropa parecia razoável e até emocionante.

O plano maluco de Sörgel até inspirou um romance chamado Panropa (em homenagem ao nome original de Sörgel para seu projeto) em 1930. Ele apresentava um super cientista alemão heróico chamado Dr. Maurus, cujo plano para drenar o Mediterrâneo resultou em uma prosperidade fantástica, apesar dos esforços de vilões asiáticos e americanos destruir seus esforços.

Também foram feitos filmes sobre o projeto, e Sörgel formou o Instituto Atlantropa com simpatizantes, financiadores e colegas arquitetos e engenheiros. Por vários anos, o plano teve muita publicidade em jornais e revistas. As histórias sobre Atlantropa costumavam apresentar ilustrações ricamente coloridas, financiadas principalmente pela esposa de Sörgel, uma bem-sucedida negociante de arte.

Embora seu sonho parecesse muitos europeus uma utopia gloriosa, Atlantropa tinha um lado sombrio que raramente era discutido na vida de Sörgel.

Os fundamentos racistas de Atlantropa

Apesar de sua visão de futuro, Herman Sörgel tinha uma visão assustadoramente antiquada de nacionalidade e raça. Ao contrário de seus contemporâneos nazistas, ele acreditava que a principal ameaça à Alemanha não estava com os judeus, mas na Ásia. Na sua opinião, o mundo deveria e iria se dividir naturalmente em três blocos: as Américas, Ásia e Atlantropa.

Com as barragens instaladas e as pontes construídas, regiões e culturas inteiras, centradas no mar há séculos, de repente se encontravam sem litoral. Redirecionar as águas significava que pessoas de outras regiões perderiam suas casas.

Parte de sua proposta envolvia bloquear o rio Congo e inundar a África Central, sem pensar nas dezenas de milhões de pessoas que moravam lá. Em vez disso, a água seria redirecionada para o Saara, formando vastos lagos de água doce e transformando o deserto escaldante em terras agrícolas.

Em sua Atlantropa, os europeus brancos naturalmente governariam como a raça dominante, usando os africanos negros como uma fonte de trabalho estritamente segregada.

Sörgel levou sua idéia aos nazistas, confiante de que o apoiariam. Mas, mesmo com a violência que ele pretendia visitar sobre os povos africanos, seu plano parecia pacífico comparado ao que os nazistas tinham em mente. Além disso, seu esforço para voltar a atenção para a África não se alinhava ao objetivo de Hitler de esmagar a União Soviética.

Sörgel falou na Feira Mundial de Nova York de 1939 sobre suas idéias, mas sem o apoio oficial, ele não pôde tomar nenhuma atitude sobre seus planos. Até o final da guerra, os sonhos de Sörgel com Atlantropa pareciam impossíveis de alcançar.

O interesse pós-guerra e o legado do projeto

Depois que a poeira da Segunda Guerra Mundial se acalmou, Sörgel se viu em um continente inundado de esperança. A derrota do fascismo e a ascensão do poder atômico prometiam um futuro brilhante de facilidade e abundância, e ele rapidamente começou a trabalhar para promover suas idéias novamente.

Atlantropa atraiu o interesse de numerosos políticos e industriais, mas mesmo após a queda dos nazistas, Sörgel se recusou a retirar os elementos racistas de sua visão. Além disso, o mundo estava se movendo em uma direção mais prática. A Comunidade Européia de Carvão e Aço de Jean Monnet se formou durante esse período e se tornaria um dia a União Européia.

Mas o reator nuclear sinalizou o fim da Atlantropa. Por fim, a Europa teve acesso a enormes fontes de energia em um pacote muito mais prático do que uma monstruosa rede de barragens. Com a energia hidrelétrica deixada no passado, o sonho utópico de Sörgel nunca seria construído.

No final de sua vida, Sörgel havia escrito mais quatro livros, publicado milhares de artigos e dado inúmeras palestras para promover seu sonho. Embora ele trabalhasse tão incansavelmente para promover Atlantropa, a idéia morreria em grande parte com ele.

Na noite de 4 de dezembro de 1952, Sörgel estava de bicicleta na universidade de Munique para uma palestra quando um motorista desconhecido o atingiu e o matou. Em 1960, o Instituto Atlantropa fechou suas portas para sempre.

Desde sua morte, Atlantropa foi relegado ao reino da ficção científica. História alternativa de Phillip K. Dick O Homem no Castelo Alto descreve um mundo em que as forças do Eixo venceram a Segunda Guerra Mundial e danificaram o Mediterrâneo. Da mesma forma, a novelização de Star Trek , de Gene Roddenberry, faz o capitão Kirk de pé em uma barragem no Estreito de Gibraltar.

Embora o plano provavelmente nunca seja concretizado, ele permanece estranho demais para ser esquecido.

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