O rei da Bélgica finalmente reconhece o massacre de 10 milhões de congoleses em seu país – mas não se desculpa

rei Philippe da Bélgica enviou seus “mais profundos arrependimentos” pelas atrocidades passadas do país em uma carta ao presidente Félix Thisekedi da República Democrática do Congo (RDC) na terça-feira. A carta coincidiu com o 60º aniversário da independência da RDC e foi a primeira vez em história.

Nunca antes um membro da família real belga reconheceu as décadas de colonização brutal do rei Leopoldo II na nação africana. De acordo com o The New York Times , os críticos da mensagem ficaram frustrados por ter parado de pedir desculpas – e na verdade não assumiram a responsabilidade.

“Quero expressar meus mais profundos arrependimentos pelas feridas do passado, cuja dor é revivida hoje por discriminações ainda muito presentes em nossas sociedades”, escreveu o rei ao presidente Félix Tshisekedi, acrescentando que “continuaria lutando”. contra todas as formas de racismo. “

Segundo a CNN , o rei Philippe não é apenas o mais alto representante da Bélgica – mas um sobrinho distante de Leopoldo II. Entre 1885 e 1908, seu parente cruel colonizou o que chamou de Estado Livre do Congo. A história de estupro, assassinato e genocídio que ele infligiu ao Congo ainda persiste até hoje.

A grande “luta pela África” ​​européia no século XIX transformou todo o continente. Mais de 80% da África ao sul do Saara estava sob domínio soberano de reis ou chefes indígenas em 1870. Em 40 anos, tudo foi tomado por colonos europeus.

Segundo a Britannica , o rei Leopoldo II apresentou-se como um salvador que poderia melhorar a região através do cristianismo, do comércio ocidental e refinar a civilização como um todo. No entanto, suas reivindicações eram apenas um pretexto para controlar o território ao longo do rio Congo e explorar seus recursos.

Leopold até convenceu os Estados Unidos e as principais nações européias a reconhecer a terra roubada como sua propriedade pessoal. O Estado Independente do Congo (ou Estado Livre do Congo) não era nada. Referindo-se a si mesmo como seu “proprietário”, Leopold havia estabelecido a única colônia privada do mundo.

Inicialmente, ele estava de olho no marfim, cuja busca brutal foi gravemente retratada no Heart of Darkness, de Joseph Conrad . Na década de 1890, no entanto, um boom mundial da borracha entrou em cena – e a reivindicação de Leopold sobre a área rica em borracha da África Central tornou-se altamente fortuita.

Através da escravização de moradores que trabalhavam ou morriam de fome, a Bélgica fez uma fortuna. Centenas de milhares de congoleses fugiram, enquanto dezenas de milhares foram mortos ou tiveram seus braços cortados por se rebelarem. Entre 1880 e 1920, a população caiu de 20 milhões para 10 milhões.

Com os protestos dos EUA após o assassinato de George Floyd pela polícia, pessoas de todo o mundo foram às ruas para exigir que seus próprios governos considerassem o passado. Para os manifestantes anti-racismo da Bélgica que exigem a retirada de monumentos a Leopoldo II, a carta de terça-feira foi uma vitória.

Noah, 14 anos, cuja petição de demolir as estátuas de Bruxelas para o colonialismo recebeu dezenas de milhares de assinaturas, chamou a mensagem do rei Philippe de “um bom primeiro passo.

“Quero atos concretos”, disse ele. “Ainda existem pessoas que não conhecem essa história … há muitas que querem negar ou não entendem o que aconteceu. É muito sobre encontrar a verdade. Nunca é tarde demais.”

No início deste mês, o parlamento belga começou a tomar medidas mais ativas. O parlamentar Van Hoof aprovou uma investigação sobre a história colonial do país, que parece contar com a forma de reconhecê-la – e com quem exatamente acontece.

“É apenas o rei que precisa se desculpar ou precisa ir além disso?” Van Hoof perguntou. “Eu acho que tem que ir além disso. Esse é o trabalho do comitê – no final, veremos quem precisa se desculpar. ”

No início deste mês, uma estátua de Leopoldo II em Antuérpia foi derrubada por manifestantes do Black Lives Matter. Outro lado do Palácio Real de Bruxelas foi repetidamente desfigurado com pichações.

“Queremos um pedido de desculpas, de verdade”, disse a ativista belga Black Lives Matter Joelle Sambi. “Ninguém que nos pede para ler nas entrelinhas.”

Embora Van Hoof tenha decidido que algo deveria ser feito, ele não se comprometeu a remover todas as estátuas de Leopoldo II – optando por usá-las como lições de história. Essa posição é o oposto polar do que ativistas como Sambi estão exigindo, criando uma paralisação entre as perspectivas.

Tal como está, a carta foi bem recebida pelo Presidente Thisekedi – que esperava o rei Philippe nas comemorações do Dia da Independência em Kinshasa até que o coronavírus atrapalhasse sua visita.

“Considero necessário que nossa história comum com a Bélgica e seu povo seja contada a nossos filhos na República Democrática do Congo e na Bélgica com base no trabalho científico realizado por historiadores dos dois países”, afirmou.

“Mas o mais importante para o futuro é construir relações harmoniosas com a Bélgica, porque além dos estigmas da história, os dois povos foram capazes de construir um forte relacionamento”.

Depois de ler sobre o rei Philippe da Bélgica expressando seus “mais profundos arrependimentos” à República Democrática do Congo por atrocidades coloniais, aprenda sobre os reinos africanos pouco antes e depois do início do terror colonial europeu . Então, leia sobre a eutanásia na Bélgica sob fogo depois que uma criança de 9 e 11 anos foi autorizada a morrer .

 

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