Suprema Corte declara que metade de Oklahoma é terra de nativos americanos

De acordo com uma decisão histórica da Suprema Corte, cerca de metade de Oklahoma é tecnicamente terra nativa americana – e existe há mais de 150 anos.

Em 9 de julho de 2020, os juízes declararam que a maior parte da metade leste do estado se enquadra em uma reserva indiana, deixando o governo de Oklahoma preocupado com as consequências iminentes dessa descoberta histórica. Embora nenhuma terra tenha mudado de mãos em termos de propriedade ou autoridade governamental geral, a decisão terá consequências em larga escala em certas áreas-chave da governança.

Por muitos anos, dois casos – McGirt v. Oklahoma e Sharp v. Murphy – estavam abrindo caminho pelo sistema jurídico dos EUA. Em cada caso, um homem nativo americano acusado de um crime em Oklahoma argumentou que, porque os crimes ocorreram no que eles alegavam ser terra nativa americana, apenas um tribunal federal ou tribal poderia julgá-los.

De fato, a lei americana sustenta que os crimes cometidos por pessoas da tribo em terras de reserva devem ser julgados em tribunais federais, em oposição a tribunais estaduais ou locais. A questão perante a Suprema Corte era se as terras de Oklahoma em questão eram ou não território de reserva.

Agora, a Suprema Corte decidiu em McGirt vs. Oklahoma e declarou que grande parte da metade oriental de Oklahoma é de fato terra tecnicamente nativa americana. Nesse caso, e Sharp v. Murphy , os acusados ​​sustentaram que o governo dos EUA prometeu esta terra aos nativos americanos em vários tratados assinados em meados do século XIX – que a Suprema Corte agora confirmou.

Durante o Trail of Tears, em meados de 1800, o presidente Andrew Jackson e os que se seguiram forçaram cerca de 60.000 nativos americanos de suas terras nativas no sudeste dos EUA e a reservas em grande parte na atual Oklahoma.

De acordo com um tratado de 1832 entre a tribo Muscogee e o governo dos EUA, grande parte da terra em questão pertencia a Muscogee. Outro tratado em 1866 deu aos Muscogee autoridade sobre mais de 3 milhões de acres de Oklahoma.

O patrulheiro Patrick Murphy apontou esses fatos ao alegar que os tribunais do estado de Oklahoma não tinham o direito de julgá-lo. O caso de Murphy começou há mais de 20 anos. Em 28 de agosto de 1999, ele assassinou o ex-marido de sua namorada e cortou seus órgãos genitais. Ele foi posteriormente julgado por um tribunal estadual e condenado à morte.

Em um apelo de 2004, o defensor público de Murphy argumentou que o assassinato ocorreu no território de reserva dos nativos americanos. Assim, o tribunal estadual não tinha o direito de julgar Murphy por seus crimes – apenas o governo federal.

Em 2017, um tribunal federal do circuito ficou do lado de Murphy, mas o estado de Oklahoma apelou. O caso então parou efetivamente na Suprema Corte, enquanto o caso semelhante de McGirt v. Oklahoma fez seu próprio caminho através do sistema.

Jimcy McGirt, um homem do Seminole em Oklahoma, foi condenado em um tribunal estadual por crimes sexuais cometidos em 1996. Finalmente, no ano passado, seu caso chegou à Suprema Corte pelos mesmos motivos que os de Murphy – que apenas um tribunal federal ou tribal poderia realmente tente ele.

Em uma votação de 5 a 4, a Suprema Corte ficou do lado de McGirt.

“Hoje nos perguntam se a terra prometida por esses tratados continua sendo uma reserva indiana para fins do direito penal federal”, escreveu o juiz Neil Gorsuch. “Como o Congresso não disse o contrário, mantemos o governo sob sua palavra”.

Gorusch continuou : “No outro extremo da trilha das lágrimas havia uma promessa. Forçados a deixar suas terras ancestrais na Geórgia e no Alabama, o Nation Creek recebeu garantias de que suas novas terras no Ocidente ficariam seguras para sempre. ”

Como afirma Gorusch, o maior efeito concreto da decisão é que as pessoas da tribo nesta terra estarão sujeitas à lei federal e não à lei estadual. Mas a base da decisão é, no entanto, que a terra é tecnicamente uma reserva indiana.

Segundo Jonodev Chaudhuri, embaixador da Nação Muscogee, “Hoje nem uma polegada de terra mudou de mãos. Tudo o que aconteceu foi que a clareza foi levada a potenciais processos dentro de Creek Nation. ”

Ainda assim, isso representa a restauração mais significativa da jurisdição tribal sobre as terras dos nativos americanos na história dos EUA. E os Muscogee não são a única tribo a ter sua autoridade restaurada.

Mas agora, as chamadas Cinco Tribos – Cherokee, Chickasaw, Choctaw, Muscogee e Seminole – ganharam certa jurisdição legal sobre os dez por cento da população nativa americana em cerca de metade das terras de Oklahoma.

Os advogados que trabalham em nome do estado no caso Murphy argumentaram que Oklahoma veria uma mudança “dramática”, pois centenas de casos poderiam ser revertidos, autores poderiam andar livremente e enormes quantidades de receita tributária potencial seriam incobráveis.

Mas, como Nagle disse, “as reservas compreendem 27% das terras do Arizona e funcionam muito bem”, aludindo ao fato de que a jurisdição tribal sobre grandes áreas de terras do estado não significa que o estado entrará em colapso.

Exatamente como as operações estatais serão afetadas continua a ser visto. Mas as tribos obtiveram pelo menos uma vitória parcial ao recuperar oficialmente certa jurisdição sobre a terra prometida há mais de 150 anos.

 

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