Cientistas descobrem o primeiro fóssil de amonita já preservado em âmbar

Os cientistas descobriram um fóssil de amonite antigo perfeitamente preservado em âmbar – e tem 99 milhões de anos. De acordo com o The Independent , este fóssil de amonita é o primeiro encontrado em âmbar e um dos primeiros organismos marinhos já encontrados preservados dessa forma.

“A descoberta foi uma grande surpresa”, disse o professor Bo Wang do Instituto de Geologia e Paleontologia de Nanjing ao The Independent . “Nunca imaginamos que encontraríamos uma amonita no âmbar.”

O novo estudo foi publicado nos Proceedings of the National Academy of Sciences e foi um esforço concertado entre instituições da China, Reino Unido e Estados Unidos

Os mistérios do antigo amonita

A amonita era um molusco pré-histórico que foi extinto ao mesmo tempo que os dinossauros morreram no final do período Cretáceo. Até agora, essas criaturas marinhas, que na verdade são parentes das lulas modernas, só foram encontradas como marcas fossilizadas dentro de rochas antigas.

Agora, no entanto, os cientistas descobriram muito mais do que apenas uma marca desbotada, o que abre caminhos interessantes para os pesquisadores aprenderem mais sobre o ecossistema pré-histórico da Terra.

O fóssil de amonita preservado foi encontrado no norte de Mianmar, que é conhecido por seus espécimes revestidos de âmbar extremamente diversos. O fóssil fornece aos pesquisadores uma maneira de estudar esses moluscos relativamente misteriosos que eles nunca tiveram antes.

Os pesquisadores acreditam que o fóssil de amonita, que mede um pouco menos de meia polegada no diâmetro da concha, é ou era um espécime juvenil da variedade Puzosia Bhimaites que viveu durante o final da idade albiana -início da era Cenomaniana.

Infelizmente, não havia restos de tecido mole dentro desse fóssil de amonita. A concha foi parcialmente danificada e a entrada na concha estava cheia de areia, sugerindo que a amonita havia morrido antes de ficar presa dentro do âmbar.

Novas descobertas encontradas ao lado do fóssil de amonita

Ao lado dessa amonita, havia 40 outros organismos que ficaram presos dentro do mesmo pedaço de âmbar, entre eles besouros, baratas, aranhas, moscas e vespas junto com outros animais marinhos, como gastrópodes.

Tradicionalmente, organismos fossilizados encontrados em gemas endurecidas são animais terrestres porque a resina que faz o âmbar endurecido vem de árvores terrestres. Com base nesse fato, é razoável supor que a amonita e os gastrópodes encontrados no âmbar podem ter levado até uma praia arenosa na costa antes que uma árvore próxima os cobrisse com sua resina.

A revista Science relatou que a descoberta do fóssil de amonita veio inesperadamente depois que um colecionador em Xangai, na China, o comprou por US $ 750 de um comerciante que alegou que era um caracol terrestre. Não foi até que o espécime do “caracol terrestre” foi examinado sob os raios-X de um scanner de tomografia computadorizada por pesquisadores que a concha revelou as câmaras internas características de uma amonita.

“Pegamos vários milhares de imagens e as combinamos para obter uma foto 3D”, explicou Wong, comparando o scanner a um raio-X de hospital de alta resolução. “Micro-CT também é um teste não destrutivo, portanto, não destrói o âmbar.”

Espécimes de animais antigos presos em âmbar birmanês se tornaram ferramentas naturais para os paleontólogos descobrirem os mistérios de nosso mundo como era há cerca de 100 milhões de anos. E os pesquisadores agora esperam que esse fóssil de amonita não seja exceção.

 

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