Copos de cerveja de 2.500 anos descobertos no berço da civilização humana

Os cientistas sabem há muito tempo que a cerveja desempenhou um papel importante na antiga Mesopotâmia, amplamente conhecida como o berço da civilização humana, mas eles lutaram para encontrar evidências concretas da bebida – até agora.

Os arqueólogos descobriram uma nova técnica de escavação que lhes permitiu detectar vestígios de resíduos de cerveja em copos de cerâmica de 2.500 anos. Em um estudo publicado no Journal of Archaeological Science , os pesquisadores revelaram sua nova técnica inovadora e como ela os ajudou a descobrir a primeira identificação química da cerveja na Mesopotâmia (e algumas das primeiras evidências de cerveja já encontradas em qualquer lugar).

Elsa Perruchini, uma Ph.D. estudante da Universidade de Glasgow e principal autor do estudo, encontrou as xícaras antigas enquanto trabalhava como parte de uma escavação arqueológica maior em um local chamado Khani Masi, no atual Curdistão, no norte do Iraque.

Perruchini primeiro tentou técnicas tradicionais de química para testar o resíduo da cerveja nos copos, mas continuou apresentando resultados contaminados, de acordo com Smithsonian .

Além dos resíduos deixados nos objetos das escavadeiras que tocam os itens, uma das maiores fontes de contaminação é o protetor solar que os pesquisadores usam durante as escavações de calor sufocante. O protetor solar contém alguns produtos químicos que podem ser confundidos com vinho, o que pode ser uma fonte de confusão para os arqueólogos.

Perruchini decidiu cortar uma grande fonte de contaminação, múltiplos pontos de contato humano, e testar as tigelas diretamente no campo antes que as pessoas pudessem tocá-las, na esperança de obter resultados menos distorcidos.

Depois de colocar as mãos nas tigelas, ela empregou uma técnica nunca antes feita para analisar os compostos dos resíduos da cerveja: a cromatografia gasosa. Essa técnica separa os compostos em uma mistura e permite que ela seja extremamente específica em sua análise.

Com base no meticuloso trabalho de Perruchini na área, os pesquisadores puderam descobrir uma infinidade de informações sobre a cerveja, incluindo de que ela era feita.

“O que Elsa demonstrou é a assinatura química da fermentação nos recipientes que também contém as assinaturas químicas consistentes com a cevada”, disse Claudia Glatz, professora sênior de arqueologia na Universidade de Glasgow e coautora do estudo, ao Smithsonian . “Juntar tudo isso é a interpretação de que isso é cerveja de cevada.”

A cerveja era uma parte importante da vida diária e da cultura da Mesopotâmia. De acordo com o estudo, “os antigos textos cuneiformes e a iconografia do Oriente Próximo demonstram sem ambigüidades o significado social, econômico e ritual da cerveja” e referências à bebida fermentada foram descobertas em antigos textos contábeis da época. É até mencionado na Epopéia de Gilgamesh , um poema da Mesopotâmia que é freqüentemente considerado o mais antigo exemplo de literatura existente.

Glatz disse ao Smithsonian que a cerveja era mais do que apenas uma bebida para a cultura mesopotâmica.

“[Cerveja] é um alimento mesopotâmico por excelência”, disse ela. “Todo mundo bebeu, mas também tem um significado social nas práticas rituais. Ele realmente define as identidades mesopotâmicas de muitas maneiras. ”

No passado, os arqueólogos pensavam que os pequenos copos de cerâmica eram usados ​​apenas para beber vinho e que a cerveja era consumida em um grande jarro comum com vários canudos. No entanto, a nova análise deste estudo revela que em algum momento após o terceiro milênio aC, houve uma mudança para as xícaras individualizadas.

A nova técnica de Perruchini respondeu a muitas questões de longa data sobre a cerveja na Mesopotâmia e também forneceu novos insights gerais sobre as dimensões culturais do império babilônico. Esperançosamente, a técnica será eficaz em outros locais de escavação no futuro e ajudará os pesquisadores a entender melhor a história da cerveja.

 

Deixe uma resposta

O seu endereço de e-mail não será publicado. Campos obrigatórios são marcados com *