Dentes de mega tubarão de 25 milhões de anos descobertos por caçador amador de fósseis

Um caçador de fósseis amador e professor escolar na Austrália pode ter feito uma das maiores descobertas da história da paleontologia.

Em 2015, Phill Mullaly descobriu dois dentes de 2,75 polegadas perfeitamente preservados de uma enorme criatura marinha há muito extinta conhecida como o grande tubarão denteado de dentes estreitos. 25 milhões de anos atrás, este predador de topo foi um dos reis do mar, sua dieta consistindo principalmente de pequenas baleias.

De acordo com a CNN , o tubarão extinto, também conhecido como Carcharocles angustidens , pode crescer até incríveis 30 pés de comprimento, o que é quase o dobro do tamanho de seu primo distante, o grande branco.

E o amador Phill Mullaly teve a sorte de encontrar dois dentes dessa grande besta. Ele fez a descoberta quando estava caminhando ao longo da costa de um dos sítios de fósseis mais famosos da Austrália, Jan Juc na Costa do Surf de Victoria, e algo chamou sua atenção.

“Eu estava caminhando pela praia em busca de fósseis, me virei e vi esse brilho em uma pedra e vi um quarto do dente exposto”, disse Mullaly em um comunicado do Museu Victoria. “Fiquei imediatamente animado, foi simplesmente perfeito e eu sabia que era uma descoberta importante que precisava ser compartilhada com as pessoas”.

A descoberta de Mullaly foi realmente importante, pois os dentes são uma das ferramentas mais importantes que os pesquisadores possuem para estudar os tubarões. A maior parte do corpo de um tubarão é composta de cartilagem, que não fossiliza, então os pesquisadores dependem fortemente dos dentes fossilizados dos tubarões para descobrir informações sobre como eles viviam.

E como os tubarões perdem naturalmente muitos dentes, os pesquisadores costumam ter a sorte de ter todas as evidências de que precisam. Porém, embora os tubarões possam perder até um dente por dia, é extremamente raro encontrar mais de um dente ao mesmo tempo. Mullaly estava ciente desse fato quando encontrou seus dois dentes, então decidiu entrar em contato com o Dr. Erich Fitzgerald, um paleontólogo do Museums Victoria, e se ofereceu para doar os dentes ao museu.
Fitzgerald percebeu que os dentes que Mullaly encontrou devem ter vindo da mesma espécie e suspeitou que poderia haver mais dentes esperando para serem descobertos dentro da rocha onde Mullaly encontrou os primeiros dois. Ele estava certo.
Fitzgerald, Mullaly e uma equipe de paleontólogos começaram a escavar o mesmo local em Jan Juc em dezembro de 2017 e janeiro de 2018. Sua expedição descobriu mais de 40 novos dentes da rocha, a maioria deles pertencentes aos  angustidens Carcharocles . Alguns dos outros dentes pertenciam a tubarões necrófagos, que provavelmente perderam alguns de seus dentes ali enquanto comiam as carcaças dos grandes tubarões dentados de dentes estreitos mortos.

Imediatamente, Fitzgerald soube que os dentes que eles descobriram foram inovadores, dizendo à CNN que ele acredita que eles são uma das descobertas mais raras na história da paleontologia.

“Se você pensar em quanto tempo temos procurado por fósseis ao redor do mundo como uma civilização – o que é talvez 200 anos – naquela época, encontramos apenas três (conjuntos de) fósseis desse tipo em todo o planeta, e esta descoberta mais recente da Austrália é uma dessas três ”, disse Fitzgerald.

A incrível quantidade de dentes está agora em exibição no Museu de Melbourne até 7 de outubro de 2018.

Deixe uma resposta

O seu endereço de e-mail não será publicado. Campos obrigatórios são marcados com *