DNA humano escandinavo mais antigo encontrado em pedaço de chiclete de 10.000 anos

Pesquisadores escavaram um pedaço de casca de bétula de 10.000 anos na Suécia no início dos anos 90, na esperança de descobrir um tesouro de DNA. Por que a casca de bétula estaria cheia de DNA humano? Bem, a árvore era usada como uma forma antiga de chiclete que, por sua vez, poderia lançar alguma luz sobre a vida na antiga Escandinávia.

Infelizmente, a tecnologia para analisar adequadamente o DNA do item simplesmente não estava disponível naquela época e, como o DNA humano antigo na Escandinávia era tremendamente difícil de encontrar, o potencial por trás desses pedaços de casca de árvore era de grande importância para os pesquisadores. De acordo com Phys , os tempos finalmente mudaram e um novo estudo realizado na Universidade de Estocolmo finalmente conseguiu desvendar os antigos segredos biológicos dentro daquele casco de bétula.

A pesquisa foi publicada na revista Communications Biology e enfatiza a escassez regional de ossos humanos da Idade da Pedra. Os ossos encontrados contêm apenas DNA mal preservado e, consequentemente, deixaram a comunidade científica com um vazio notável. Pode demorar algumas décadas para a ciência se recuperar, mas o item escavado – encontrado em um local chamado Huseby Klev, na costa oeste – finalmente se tornou uma fonte informativa de dados.

“Grande parte da nossa história é visível no DNA que carregamos conosco, por isso tentamos procurá-lo onde quer que possamos encontrá-lo”, disse Anders Götherström, que trabalha no Laboratório de Pesquisa Arqueológica da Universidade de Estocolmo.

Essa forma inicial de goma é agora oficialmente o DNA humano mais antigo já seqüenciado nesta parte do mundo, mas a casca de bétula mastigada em si não foi realmente uma descoberta chocante, já que os povos da Idade da Pedra costumavam usar seu alcatrão como cola para construir ferramentas.

Como tal, descobrir isso em um antigo local de caça e pesca mesolítica não foi anormal. Pela primeira vez desde a sua descoberta, no entanto, os cientistas são capazes de fazer deduções informadas do item. Estes abrangem alimentos, doenças e hábitos sociais da região durante esse período. De fato, os pesquisadores até agora revelaram que o DNA da casca pertencia a duas fêmeas e um macho.

“Quando Per Persson e Mikael Maininen propuseram procurar DNA de caçadores-coletores nessas gomas de mascar de Huseby Klev, ficamos hesitantes, mas realmente impressionados com o fato de os arqueólogos terem cuidado durante as escavações e preservado esse material frágil”, disse Natalija Kashuba, do Museu de História cultural em Oslo.

“Demorou algum trabalho antes que os resultados nos dominassem, pois entendemos que tropeçamos nessa quase ‘pesquisa forense’, sequenciando o DNA desses pedaços de mástique, que foram cuspidos no local há cerca de 10.000 anos atrás”, acrescentou Kashuba.
Os resultados impressionantes que ela referiu consideram amplamente os potenciais padrões migratórios e comerciais da época. Estudos anteriores propuseram que a Escandinávia viu um influxo cultural e genético de duas rotas ao longo da Planície do Leste Europeu (Rússia moderna) e da Era do Gelo da Europa. De fato, os resultados de DNA dessa gengiva mostraram que três indivíduos estavam intimamente relacionados com populações mesolíticas da Era do Gelo da Europa – enquanto as ferramentas produzidas no local foram trazidas para a Escandinávia da Rússia.

Como tal, este pedaço de casca mastigada apóia diretamente essa teoria anterior. Para o colega de Kashuba, Per Persson, do Museu de História Cultural de Oslo, ainda há uma riqueza inexplorada de informações naquele pequeno pedaço de casca de árvore mastigada.

“O DNA dessas antigas gomas de mascar tem um enorme potencial, não apenas para rastrear a origem e o movimento dos povos há muito tempo, mas também para fornecer informações sobre suas relações sociais, doenças e alimentos”, disse ele.

 

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