Doença mortal que ataca crianças pode ter uma nova cura: veneno de tarântula

Osegredo para curar uma forma mortal de epilepsia infantil pode vir de uma fonte improvável: tarântulas.

Um novo estudo publicado no Proceedings of the National Academy of Sciences descobriu que um peptídeo encontrado no veneno da aranha, chamado Hm1a, poderia ser usado como uma terapia direcionada para a síndrome de Dravet, uma forma genética de epilepsia.

A síndrome de Dravet é uma forma rara de epilepsia que causa convulsões frequentes e prolongadas em crianças. De acordo com a Fundação Dravet , a síndrome geralmente se manifesta no primeiro ano de vida de uma criança e dura até o final de sua vida. Crianças com síndrome de Dravet normalmente sofrem de atrasos no desenvolvimento como resultado de suas convulsões frequentes e têm uma vida útil mais curta.

A síndrome é resultado de uma mutação genética no cérebro que afeta os canais de sódio, especificamente a proteína NaV1.1. O número exato de pessoas afetadas pela síndrome de Dravet é desconhecido, mas estima-se que 1 em 20.000 a 1 em 40.000 pessoas sejam afetadas.

De acordo com a IFLScience , o professor Steven Petrou do Florey Institute of Neuroscience and Mental Health, um dos autores do estudo, teve a ideia de conduzi-lo quando conversava com o professor Glenn King da University of Queensland, especialista na composição de venenos.

Crianças com síndrome de Dravet produzem apenas metade da proteína NaV1.1, então Petrou estava procurando por uma molécula que pudesse estimular a proteína NaV1.1. King disse-lhe que a molécula que procurava podia ser encontrada no veneno de uma tarântula da África Ocidental.

Eles usaram o peptídeo do veneno Hm1a para ativar seletivamente o NaV1.1 no cérebro de camundongos com síndrome de Dravet. O Hm1a foi encontrado para hiperestimular a proteína que é afetada em pessoas com síndrome de Dravet.

“Depois de aplicar o composto do veneno de aranha às células nervosas do cérebro de camundongos Dravet, vimos sua atividade voltar ao normal imediatamente”, disse Petrou em um comunicado . “As infusões nos cérebros dos camundongos Dravel não apenas restauraram a função cerebral normal em minutos, mas ao longo de três dias, notamos uma redução dramática nas convulsões nos camundongos e aumento da sobrevida. Todos os ratos não tratados morreram. ”

Embora o estudo tenha feito progressos na terapia para essa forma de epilepsia, ainda há uma maneira significativa de traduzir isso de camundongos para humanos.

O relatório afirma que um dos maiores obstáculos é que o peptídeo Hm1a é incapaz de atravessar a barreira hematoencefálica de um ser humano e, portanto, a entrega do peptídeo precisaria ser injetada invasivamente na coluna da criança.

Melhorias no peptídeo da tarântula precisarão ser feitas antes que os pesquisadores possam ver se o veneno pode ser usado na cura da síndrome de Dravet em humanos, mas sua descoberta fornece um ponto brilhante de esperança para os milhares de crianças que sofrem da doença.

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