Mergulho recorde em Mariana Trench descobre novas espécies – e um saco de plástico

Oavanço das novas tecnologias continua a empurrar os limites da exploração humana. Eles também nos tornam mais conscientes da extensão perturbadora da poluição humana.

De acordo com a BBC , Victor Vescovo desceu quase 11 quilômetros até o lugar mais profundo do oceano – a Fossa das Marianas no Oceano Pacífico. A expedição estabeleceu Vescovo como detentor do recorde de mergulho mais profundo do mundo.

“É quase indescritível como todos nós estamos entusiasmados com o que acabamos de fazer”, disse Vescovo. “Este submarino e seu navio-mãe, junto com sua equipe de expedição extraordinariamente talentosa, elevaram a tecnologia marinha a um novo nível ridiculamente mais alto, mergulhando – rápida e repetidamente – na área mais profunda e hostil do oceano.”

Vescovo, um investidor de capital privado de Dallas, Texas, que também alcançou os pontos mais altos do mundo como explorador, passou quatro horas explorando o fundo remoto da Fossa das Marianas com membros de sua tripulação de expedição. A equipe acredita ter descoberto quatro novas espécies de anfípodes, um tipo de crustáceo.

Eles também viram alguns animais selvagens marinhos raros em seu habitat de águas profundas, incluindo um verme-colher a 23.000 pés e um caracol rosa a 26.000 pés.

Embora a impressionante descida de quase 36.000 pés marque uma nova era na exploração subaquática, a última expedição ao ponto mais profundo da Terra também encontrou algo perturbador: um saco plástico e embalagens de doces.

Infelizmente, a poluição do plástico foi descoberta nos cantos profundos do oceano por outros exploradores antes – na verdade, esta é a terceira vez que o plástico foi documentado no ponto subaquático mais baixo da Terra – mas a descoberta ainda é um lembrete surpreendente de quanto os humanos impactaram negativamente o planeta.

De acordo com a National Geographic , um estudo de outubro de 2018 documentou o que ainda é o pedaço de plástico mais profundo conhecido a ser encontrado dentro da Fossa de Mariana, que foi descoberto por meio do banco de dados de detritos do mar profundo. Os cientistas conseguiram vasculhar a coleção de fotos e vídeos obtidos em 5.010 mergulhos nos últimos 30 anos e se depararam com a terrível descoberta.

Cientistas da expedição Vescovo planejam testar as criaturas que coletaram durante o mergulho profundo para ver se elas contêm microplásticos. Um estudo publicado em fevereiro descobriu que anfípodes em seis trincheiras de águas profundas ingeriram microplásticos, um tipo minúsculo de plástico que se origina de plásticos maiores que se quebraram, bem como de produtos de beleza como pasta de dente e esfoliantes faciais com microesferas.

Vescovo é a quarta pessoa a mergulhar na parte mais profunda da Fossa das Marianas, conhecida como Abismo Challenger . O primeiro a realizar esse feito incrível foi o tenente da Marinha dos Estados Unidos Don Walsh e o engenheiro suíço Jacques Piccard em um navio chamado Bathyscaphe Trieste em 1960.

“Eu saúdo Victor Vescovo e sua equipe excepcional pela conclusão bem-sucedida de suas explorações históricas na Fossa de Mariana”, disse Walsh à BBC . “Agora, no inverno da minha vida, foi uma grande honra ser convidado nesta expedição para um lugar da minha juventude.” Walsh e Piccard passaram 20 minutos explorando as profundezas do mar, mas tiveram que ressurgir antes do planejado porque a janela do navio quebrou durante a descida.

Walsh também esteve presente quando o diretor de Hollywood James Cameron conduziu o segundo mergulho profundo tripulado dentro de um navio verde brilhante em 2012. Depois de entrar no fosso escuro da Fossa Mariana, o diretor do Titanic disse que se sentia como se estivesse em outro planeta.

Embora mergulhos profundos tripulados na Trincheira de Mariana do Pacífico ainda sejam raros, sondas robóticas e outros veículos não tripulados foram enviados para coletar amostras do fundo do mar algumas vezes antes. Dois navios japoneses foram para o fundo da trincheira, assim como um navio dos EUA em 2009.

A exploração do mar em águas profundas como a Fossa das Marianas apresenta vários desafios para os cientistas. O desafio mais óbvio é o perigo extremo que um mergulho profundo representa para o corpo humano. A pressão no fundo do oceano é de 1.000 bares, o equivalente a 50 jatos jumbo empilhados uns sobre os outros.

O navio de Vescovo, o DSV Limiting Factor, foi construído com um casco de pressão de titânio de 3,5 polegadas de espessura em seu núcleo. A minicâmara acomoda duas pessoas, permitindo que os mergulhos sejam realizados individualmente ou em pares. Até agora, o navio projetado de alta tecnologia foi usado pela equipe de Vescovo em cinco mergulhos separados até o fundo da trincheira.

O ecossistema de águas profundas também está escuro como breu e muito frio, tornando difícil para os exploradores do mar documentarem adequadamente suas descobertas. Para esta expedição histórica, a equipe se juntou à Atlantic Productions para filmar as imagens subaquáticas que serão usadas em um documentário para o Discovery Channel .

Anthony Geffen, diretor criativo da Atlantic Productions, disse que foi a filmagem mais complicada que ele já fez.

“Nossa equipe teve que ser pioneira em novos sistemas de câmera que pudessem ser montados no submersível, operar a até 10.000 m [32.800 pés] abaixo do nível do mar e trabalhar com sondas robóticas com sistemas de câmeras que nos permitiriam filmar o submersível de Victor no fundo do o oceano ”, explicou Geffen. A equipe de câmeras também teve que projetar novas plataformas para gravar dentro do navio.

Até agora, a equipe desceu ao fundo de quatro das trincheiras mais profundas do mundo. O desafio final será mergulhar e explorar o fundo remoto das Profundezas Molloy no Oceano Ártico em agosto.

 

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