Tahlequah, a mãe orca que carregou seu filhote morto por 17 dias, está grávida de novo

Em 2018, a história comovente de Tahlequah, a orca, ressoou entre as pessoas ao redor do mundo depois que ela carregou o cadáver de seu filhote morto por mais de duas semanas.

Embora os pesquisadores tenham confirmado que Tahlequah desde então se recuperou de sua trágica provação, a história de sua jornada nadando 1.600 quilômetros em uma “viagem de luto” para lamentar a perda de seu bebê permaneceu na memória do público.

Mas agora, dois anos depois, Tahlequah está grávida novamente. Mas muitos não podem deixar de se perguntar se o novo bezerro sobreviverá.

Relembrando a perda de Tahlequah

Em 24 de julho de 2018, pesquisadores que estudavam os três grupos separados de orcas que habitam as águas ao redor de Puget Sound, no estado de Washington, ficaram chocados ao saber que o filhote recém-nascido de uma orca chamada Tahlequah havia morrido. No entanto, a mãe carregou seu filho natimorto por 17 dias durante sua extensa rota migratória em uma demonstração de enorme pesar.

No entanto, duas semanas depois, em 11 de agosto, o Center for Whale Research (CWR) confirmou que Tahlequah, também conhecido como J-35, não estava mais carregando seu bebê. A mãe orca finalmente largou seu filhote morto, deixando-o afundar no mar Salish perto de Vancouver.

“Sua jornada de luto acabou e seu comportamento é notavelmente brincalhão”, diz uma declaração do CWR sobre o progresso de Tahlequah.

Tahlequah é uma parte do pod J, um dos três grupos de baleias assassinas residentes do sul ameaçadas de extinção que são frequentemente avistadas entre o norte de Washington e Vancouver, Canadá.

Os frutos têm lutado contra a mortalidade infantil de bezerros nas últimas duas décadas, provavelmente por causa da desnutrição, já que 75% de seus recém-nascidos morreram logo após o nascimento. Além disso, 100 por cento das gestações que ocorreram entre 2015 e 2018 entre as vagens não produziram descendentes viáveis.

Dados os extremos problemas reprodutivos das baleias, o nascimento do filhote de Tahlequah foi uma ocasião importante.

Mas essa alegria evaporou rapidamente quando o bezerro nasceu morto. A única coisa que o impedia de afundar nas profundezas do oceano era sua mãe segurando-o com a testa e empurrando-o para a superfície.

De acordo com Jenny Atkinson, diretora executiva do Museu da Baleia na Ilha de San Juan, não é incomum uma baleia assassina carregar seu filhote morto de luto por um ou dois dias, mas em Tahlequah era diferente.

“Ela carregou isso por 17 meses antes de nascer”, disse Atkinson ao Here & Now . “E sabemos que nadou ao lado dela. Então, teria havido um vínculo, uma experiência de parto … então há uma parte de mim que acredita que a dor poderia ser muito mais profunda porque eles se uniram. ”

Uma devastada população de baleias em Puget Sound

A CWR relatou que Tahlequah parecia ter se recuperado relativamente rápido depois de libertar seu natimorto. Além de apresentar uma melhora no humor, ela parecia estar em boas condições físicas e não parecia estar sofrendo de “cabeça de amendoim”, uma condição na qual os ossos do crânio de uma orca começam a aparecer após ficarem desnutridos.

Mesmo que Tahlequah pareça estar muito melhor após seu período de luto, os cientistas continuaram preocupados com o resto de seu casulo. Em julho de 2020, o número total de baleias restantes na população de baleias assassinas residentes no sul era de apenas 72. Além disso, outros membros do pod J mostravam sinais de problemas de saúde.

Scarlet, ou J-50, mostrou sinais de desnutrição poucos dias após a morte do bezerro de Tahlequah. Os pesquisadores não tinham certeza da causa, mas estavam alimentando seu salmão para colocá-la de volta nos trilhos. A falta de alimento no ambiente da vagem foi associada à sua incapacidade de produzir descendentes viáveis ​​nos últimos anos. Na verdade, cerca de dois terços de todas as gestações de baleias entre a população não tiveram sucesso.

“Assim como o pescador humano que não joga o anzol no oceano”, disse o cientista John Durban, um dos pesquisadores que acompanhou o progresso dos frutos nos últimos anos, “Eles têm seus lugares favoritos … Eles são sociedades incríveis que transmitem cultura de geração em geração. Eles são criaturas de hábitos. ”

No entanto, com a passagem frequente de velejadores, navios comerciais e barcos de pesca pela área, tornou- se difícil para as baleias se alimentarem. Sabe-se que atividades de navegação ocupadas atrapalham a caça às baleias devido ao rugido dos motores que distorcem sua capacidade de sentir comida debaixo d’água.

Nova esperança para os pods

No verão de 2020, os cientistas John Durban e Holly Fearnbach estavam gravando as atividades dos pods por meio de imagens de drones. Quando examinaram as fotos, ficou claro que havia um número de mulheres membros dos grupos J, K e L que estavam esperando. Entre eles estava Tahlequah.

As orcas normalmente têm um período médio de gestação de cerca de 18 meses e as famílias geralmente ficam juntas por toda a vida. Embora não esteja claro o quão longe Tahlequah está, os cientistas suspeitam que ela ainda esteja nos primeiros estágios de sua gravidez. Se seu filhote sobreviver ao nascimento, será o terceiro filhote orca a se juntar à comunidade de baleias ao redor de Puget Sound nos últimos dois anos.

No entanto, existe uma grande preocupação de que o filhote possa não sobreviver, já que a maioria das gestações entre as baleias do sul não teve sucesso.

“Estamos preocupados se ela tiver um filhote, será que ela será capaz de cuidar de si mesma e do bezerro e de J47 também?” disse Durban, referindo-se ao filhote mais velho de Tahlequah, que nasceu antes daquele que ela havia perdido em 2018. “Tem havido muita conversa, não tenho certeza de que muita coisa mudou para as baleias.”

Existe uma maneira de os residentes locais ajudarem a aumentar as chances de o nascimento do bebê orca ter sucesso. A maior delas é que eles fornecem aos frutos espaço suficiente para caçar.

“Estudos feitos por nossos colegas da Universidade de Washington mostraram que essas falhas reprodutivas estão ligadas à nutrição e acesso às suas presas de salmão Chinook”, declarou um comunicado online publicado pela SR3, uma organização sem fins lucrativos de preservação e resgate de animais marinhos.

“Então, esperamos que as pessoas na água possam dar aos residentes do sul muito espaço para forragear neste momento importante.”

 

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