Cientistas deram aos polvos MDMA e isso mudou completamente o comportamento deles

Os pesquisadores deram o remédio para festas MDMA, também conhecido como ecstasy, para polvos em nome da ciência – e obtiveram alguns resultados surpreendentes.

Em um estudo publicado na  Current Biology , os cientistas revelaram que quando os polvos recebem MDMA, eles reagem da mesma forma que os humanos. Isso é surpreendente em parte porque os polvos são criaturas tipicamente anti-sociais e solitárias, mas enquanto rolam, eles se transformam completamente e se tornam mais extrovertidos e engajados com outros polvos.

Em humanos, a droga de festa MDMA muda a percepção de uma pessoa e provoca uma sensação de euforia. A droga envia uma onda de substâncias químicas como a serotonina e a dopamina para o cérebro de uma pessoa, fazendo-a se sentir mais feliz e amorosa com os outros.

O polvo de dois pontos da Califórnia ( Octopus bimaculoides ) usado no estudo compartilha uma proteína quase idêntica para sinalizar a serotonina para as células cerebrais com humanos, de acordo com a NPR . Os pesquisadores queriam testar essa semelhança para ver se os polvos teriam uma reação comparável.

“Só porque eles têm a proteína não significa que, quando o MDMA se liga à proteína, fará algo parecido com o que faz em um ser humano ou em um camundongo”, Gul Dolen, neurocientista da Universidade Johns Hopkins que teve a ideia para o estudo, disse ao NPR .

Polvo

CBSI / CNETUm polvo em estado selvagem.

Para conduzir seu estudo, os pesquisadores começaram dando aos polvos altas doses de MDMA para ver se eles teriam alguma reação a ele. Os polvos reagiram, mas de uma forma que os fez parecer “assustados” e apenas “sentados no canto do tanque e olhando para tudo”.

Portanto, os pesquisadores decidiram diminuir a dosagem. Eles deram aos polvos aproximadamente a quantidade que um humano receberia e viram uma surpreendente mudança de personalidade.

Os polvos são tão anti-sociais que geralmente precisam ser mantidos em gaiolas separadas enquanto os cientistas os estudam para que não se matem ou comam uns aos outros. No entanto, quando os polvos em MDMA foram colocados no mesmo recinto, não houve derramamento de sangue, apenas amor.

Os polvos rolantes se aproximaram de seu companheiro de gaiola e passaram um tempo consideravelmente mais longo juntos. Eles também supostamente se envolveram em toques exploratórios não agressivos. Basicamente, eles se deram a versão de polvo de um abraço.

Os polvos são extremamente inteligentes e, em grande parte, considerados um dos invertebrados mais complexos e avançados do planeta. Os animais são separados dos humanos por mais de 500 milhões de anos de evolução , embora estudos como este revelem uma semelhança persistente em nossos genes.

Tentáculos de polvo

Jaime Henry-White / APUm polvo exibindo seus tentáculos.

Judit Pungor, uma neurocientista que estuda polvos, mas não estava envolvida no estudo, disse ao NPR que a observância do comportamento do polvo pela equipe é inovadora.

“Eles têm um cérebro enorme e complexo que construíram, que absolutamente não tem por que agir como o nosso – mas aqui eles mostram que sim”, disse ela. “O fato de eles terem induzido esse tipo de comportamento gentil e carinhoso é realmente fascinante.”

A decisão dos pesquisadores de testar o comportamento dos polvos, dando-lhes MDMA, foi recebida com alguma reação porque, bem, eles deram aos polvos MDMA. No entanto, Dolen defendeu a decisão de sua equipe, dizendo à IFLScience que há muito a aprender com os animais porque eles estão muito à nossa frente em termos de evolução.

“[Um] argumento principal para estudar polvos é exatamente que eles são muito evolutivos, distantes de nós”, explicou Dolen. “Assim, é um pouco como estudar inteligência alienígena, pode potencialmente nos dizer muito sobre as ‘regras’ para a construção de um sistema nervoso que suporta comportamentos cognitivos complexos, sem ficar atolado na organização incidental (necessária, mas contingente) dos cérebros . ”

Embora um experimento polêmico, as descobertas do estudo certamente fizeram o que às vezes pode parecer uma criatura alienígena parecer um pouco mais humano.

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