Um túmulo em massa de pinguins mumificados foi descoberto na Antártica

Adescoberta de centenas de pinguins mumificados na Antártica, muitos deles filhotes, deixou os pesquisadores perplexos por pelo menos dois anos. Mas um novo estudo sobre este estranho cemitério da Antártica sugere que a mudança climática é a culpada pela morte em massa de pinguins-de-Adélia.

Uma equipe de pesquisadores da Universidade de Ciência e Tecnologia da China descobriu inicialmente os pinguins Adélie mumificados na Península Longa da Antártica Oriental em 2016 e acreditava que os pinguins morreram devido a dois períodos extremamente chuvosos e nevados nos quais os animais não estavam preparados para sobreviver .

“É bem provável que o aquecimento global tenha causado aumento da precipitação, o que levou à tragédia”, disse o pesquisador Liguang Sun.

Não acostumados com as condições anormalmente úmidas da região durante esses dois períodos, os Penguins provavelmente não sobreviveram e morreram todos de uma vez.

De maneira bastante sombria, as mortes em massa ocorreram duas vezes: uma, há cerca de 750 anos, e outra há cerca de 200 anos.

Múmia pinguim

Yuesong Gao / Instituto de Meio Ambiente PolarUm pinguim mumificado – um dos muitos que foram descobertos na Península Longa da Antártica Oriental em 2016.

Embora não seja incomum encontrar os restos mortais de pinguins Adélie na Antártica, Sun relata que “é muito raro encontrar tantos pinguins mumificados, especialmente filhotes mumificados”.

Usando datação por radiocarbono, os pesquisadores descobriram que os pinguins morreram gradualmente ao longo de várias décadas durante cada um dos dois períodos acima mencionados e não todos de uma vez. Além disso, os Penguins não morreram todos no mesmo local que a vala comum pode ter sugerido inicialmente. Os pesquisadores acreditam que, em vez disso, a inundação levou os corpos dos pinguins morro abaixo, o que por sua vez fez parecer que os pinguins foram mortos simultaneamente.

As carcaças dos pinguins foram então mumificadas pelo clima geralmente frio e seco da Antártica.

Penguins Adélie

Wolfgang Kaehler / LightRocket via Getty ImagesPinguins de Adelie bombeando na água na Ilha Paulet, na Península Antártica.

Essa pesquisa é importante porque pode permitir que os cientistas prevejam o que pode acontecer com as gerações futuras desses pinguins na Antártida, à medida que as mudanças climáticas continuam a perturbar seu meio ambiente.

Os cientistas temem que esta última descoberta seja uma indicação de mais mortes em massa por vir.

“Como essas condições atmosféricas correspondem às observações atuais e devem persistir se a mudança climática continuar, os eventos de mortalidade revelados neste estudo podem se tornar uma ameaça crescente para os pinguins”, afirmaram os pesquisadores no Journal of Geophysical Research .

Como a mudança climática causada pelo homem continua a aumentar as temperaturas, é provável que a Antártica veja mais chuvas nos próximos anos e décadas, o que ameaçará a vida dos pinguins que atualmente vivem lá. Portanto, a morte em massa na população de pinguins pode ser esperada no futuro, com base neste estudo.

Só há uma maneira de ajudar a evitar que isso aconteça novamente, de acordo com Sun: “a humanidade precisa fazer mais e diminuir a tendência atual de aquecimento global”.

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