Ossos de 115.000 anos encontrados na Polônia revelam uma criança neandertal comida por gigantescos pássaros pré-históricos

Alguns anos atrás, uma equipe de pesquisadores na Polônia encontrou um par de ossos de Neandertal que continham um terrível segredo: seu dono havia sido comido por um pássaro gigante.

Os dois ossos do dedo pertenciam a uma criança de Neandertal que morreu cerca de 115.000 anos antes, tornando esses ossos os mais antigos restos humanos conhecidos da Polônia, de acordo com a Science In Poland .

Depois que os ossos foram analisados, os cientistas concluíram que os ossos da mão eram porosos porque haviam passado pelo sistema digestivo de um grande pássaro.

Não está claro se o pássaro matou a criança e depois a comeu ou se o animal simplesmente se alimentou do corpo já morto da criança, mas os pesquisadores dizem que “nenhuma opção pode ser descartada neste momento”.

Não importa o que aconteceu, esses ossos são uma descoberta notável. Os pesquisadores disseram que este é o primeiro exemplo conhecido da Idade do Gelo de ossos que passam pelo sistema digestivo de um pássaro.

Pesquisadores cavando na caverna de Ciemna

Paweł Valde-NowakUma equipe de pesquisadores conduzindo uma escavação na Caverna Ciemna.

Os neandertais, que são parentes muito próximos dos humanos modernos, provavelmente surgiram na Polônia há cerca de 300.000 anos e morreram há cerca de 35.000 anos.

O professor Paweł Valde-Nowak do Instituto de Arqueologia da Universidade Jagiellonian em Cracóvia diz que pode contar o número de restos mortais de Neandertal desenterrados em uma única mão, incluindo os ossos dos dedos da criança.

Essa descoberta inovadora quase foi esquecida porque, quando os ossos da falange foram encontrados pela primeira vez na caverna, eles foram acidentalmente misturados com ossos de animais. Não foi até que uma análise de laboratório foi conduzida nos ossos que os cientistas descobriram o quão importante eles eram.

Ossos de dedo de criança de Neandertal

Barbara DrobniewiczOs minúsculos ossos dos dedos pertencentes à criança de Neandertal.

A análise mostrou que a criança estava entre cinco e sete anos quando morreu. Os ossos são minúsculos, com menos de um centímetro de comprimento e mal preservados, por isso os cientistas não serão capazes de conduzir análises de DNA neles.

Apesar desse contratempo, os cientistas estão confiantes de que pertenceram a um Neandertal.

“Não temos dúvidas de que são restos de Neandertal porque vêm de uma camada muito profunda da caverna, alguns metros abaixo da superfície atual”, disse Valde-Nowak. “Esta camada também contém ferramentas de pedra típicas usadas pelo Neandertal.”

O Dr. Valde-Nowak acrescentou que só porque os ossos foram descobertos na caverna, não significa necessariamente que os Neandertais a usaram como residência permanente. Ele disse que é perfeitamente possível que eles usassem apenas sazonalmente.

É notável pensar que uma pobre criança que pode ter sido morta por um pássaro gigante milhares de anos atrás deu à Polônia uma de suas maiores descobertas arqueológicas de todos os tempos.

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