Lasers revelam mais de 61.000 estruturas maias antigas ocultas sob a selva guatemalteca

Através do uso da tecnologia de laser LiDAR, pesquisadores na Guatemala descobriram mais de 61.000 estruturas maias antigas. Isso gerou novas informações sobre a agricultura, o estilo de vida e a vida cotidiana do povo maia.

O estudo, publicado recentemente na Science , envolveu um levantamento de 830 milhas quadradas de território maia liderado por pesquisadores da Universidade de Tulane.

As descobertas desafiaram especificamente as antigas suposições de que a região era escassamente povoada e de que pequenas cidades maias eram isoladas umas das outras. Os pesquisadores examinaram cada metro quadrado com 15 pulsos de laser, relatou o Washington Post .

A tecnologia Lidar, ou detecção e alcance de luz, revelou novas informações surpreendentes porque é capaz de penetrar na densa copa da floresta para revelar o que estava escondido abaixo de uma forma que os pesquisadores não conseguiam fazer anteriormente.

O Lidar opera sob os mesmos princípios do radar, exceto que usa pulsos de laser em vez de ondas de rádio. A luz laser não reage à vegetação, mas não pode penetrar em superfícies mais duras como a pedra e, portanto, a luz laser será refletida quando entrar em contato com um ambiente construído.

Lidar Image Maya

Luke Auld-Thomas / PACUNAMUma imagem lidar que descreve a gama de recursos recém-descoberta. O longo edifício no canto superior direito faz parte do chamado complexo do Grupo E, que data antes de 500 aC Do outro lado do vale a partir deste edifício está uma acrópole que é provavelmente muito mais jovem.

“Uma vez que a tecnologia LiDAR é capaz de penetrar através da copa densa da floresta e mapear recursos na superfície da terra, ela pode ser usada para produzir mapas de solo que nos permitem identificar recursos feitos pelo homem no solo, como paredes, estradas ou edifícios,” Marcello Canuto, diretor do Middle America Research Institute em Tulane, disse em um comunicado.

Graças à nova tecnologia, os pesquisadores foram capazes de descobrir 61.480 estruturas totais na área, como casas, grandes palácios, centros cerimoniais e pirâmides. Isso levou os pesquisadores a acreditar que no auge da região no período Clássico Tardio (650-800 dC), a população atingia entre sete e 11 milhões de pessoas.

Imagem Lidar Laser

PACUNAM / Estrada-BelliAnálise Lidar mostrando as estruturas ocultas.

Os lasers também revelaram mais de 106 quilômetros quadrados (cerca de 41 milhas quadradas) de estradas, canais e infraestrutura que conectavam as várias cidades da região a áreas mais rurais.

“Vistos como um todo, terraços e canais de irrigação, reservatórios, fortificações e calçadas revelam uma quantidade surpreendente de modificações de terras feitas pelos maias em toda a sua paisagem em uma escala antes inimaginável”, Francisco Estrada-Belli, professor assistente de pesquisa em Tulane disse em um comunicado.

A ideia de que os maias eram uma civilização mais complexa do que se acreditava tem ganhado popularidade nos últimos anos. De acordo com a Science News , alguns pesquisadores argumentaram que as técnicas agrícolas de corte e queima eram populares durante a era clássica maia e podem ter contribuído para sua queda.

No entanto, o estudo revelou que os maias eram mais sofisticados em relação à agricultura do que se pensava. Os lasers descobriram 362 quilômetros quadrados (cerca de 140 milhas quadradas) de terraços e terreno agrícola modificado, além de 952 quilômetros quadrados (368 milhas quadradas) de terras agrícolas viáveis.

Apesar dessa descoberta inovadora, ainda há muito trabalho a ser feito. Os pesquisadores tiveram que ir ao solo em algumas partes da área pesquisada para confirmar os dados lidar, de acordo com o Washington Post .

Lidar pode não ser a tecnologia perfeita ainda, mas até agora não só abriu nossos olhos para dezenas de milhares de novas estruturas, mas desafiou a forma como vemos uma civilização inteira.

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